יום חמישי, 31 בדצמבר 2009

כנס אפל הקרוב יעסוק במרחב הניידות


פרטים חדשים אודות הכנס הקרוב אותו עתידה אפל לקיים ב26 לינואר עולים הפעם ממקור מהימן. חדשות פוקס מוסיפים פרטים על הכנס המתקרב. אפל טרם שיחררה כל הודעה מטעמה בדבר קיומו של הכנס אך נראה כי הטבלט איננו היחיד שיזכה להכרזה במהלכו
מקור פנימי המקושר למערכת חדשות פוקס העביר מידע לאחרונה בה אישר את קיומו של הכנס במרכז ירבא בואנה בסן פרנסיסקו. המקור הוסיף כי נושא האירוע יהיה: "מרחב הניידות" דבר המרמז על השקה אפשרית לדגמי אייפון, אייפוד טאצ' או מכשיר חדש מטעם החברה.

הנושא אותו חשף המקור מתקשר למספר ידיעות אחרות שזכו לסיקור במהלך השבועות האחרונים:
הורדת דגם האייפון 3G מפס הייצור והחלפתו בדגם אייפון 3GS בעל קיבולת נמוכה יותר בדמות 8 ג'יגה. מהלך כזה מצד אפל יתקבל בהבנה ואפשרי בהחלט לאור השקת דגם חדש של המכשיר בקיץ הקרוב והרצון להתמקד בדגם האחרון של המכשיר ולא בזנבו המתיישן.
אפשרות שנייה היא הכרזה על דגם אייפוד טאצ' חדש. עם שדרוג ליין הנגנים האחרון שביצעה החברה הותירה האחרונה את הטאצ' עם מעט מאוד שיפורים. הנאנו שזכה למצלמת וידאו לצד האח הגדול משולל המצלמה יצרו פער גדול ובלתי הגיוני בין שני המכשירים השונים. יתכן ואפל תנצל את האירוע עבור השקתו של דגם חדש ומעודכן לטאצ' ותטמיע בו יכולות צילום.

במרכזו של האירוע הצפוי עדיין עומד מחשב הלוח העתידי של החברה. אם נתייחס לשמועות נוספות שעלו לאחרונה נראה כי המכשיר יעלה פחות מ1000 דולרים, יתהדר במסך מגע בגודל 10.1 אינץ', יכלול ממשק משתמש חדשני, יתמוך ביכולות וידאו והצגת מדיה דיגיטלית.

אפל נוטה לשתף את התקשורת בדבר קיום הכנסים שלה באמצעות הזמנות שמפיצה בדרך כלל כשבועיים טרם מועד קיומם. ההזמנה כוללת בין היתר פרטים בסיסיים המיוחסים לנושאים השונים בהם תעסוק החברה במהלך הכנס. אי לכך טרם אישרה החברה את דבר קיומו של הכנס בסוף החודש הבא.


יום שלישי, 29 בדצמבר 2009

2010 תפתח בהכרזות


שלושה כנסים חשובים צפויים להתקיים במהלך החודש הבא העתידים לבשר לנו על כיוונה של התעשיה: בראשית החודש תקיים גוגל כנס בו צפויה ככל הנראה להציג מכשיר סלולרי מטעמה. מאוחר יותר תתקיים ועידת Ces בה יטלו חלק ממרבית החברות הגדולות בתעשיה ובסופו של החודש צפויה גם אפל להצטרף לחגיגה.
כנס ces הקרוב יתקיים בלאס ואגס בין התאריכים ה7 ל10 לחודש ינואר הקרוב. הכנס המתקיים מידי שנה החל דרכו בסוף שנות ה60 וכולל עתה את מרבית מדינות העולם המערבי. הכנס, המתקיים בחסות ארגון הCea מעניק במה לעשרות חברות אלקטרוניקה מכל העולם המציגות את מיטב הפיתוחים שלהן בפני התקשורת והתעשייה. במהלך השנים האחרונות הפך הכנס לאירוע מכונן וחשוב עבור תעשיית האלקטרוניקה בו מציגות מגוון החברות העוסקות בתחום חידושים שונים ומשמעותיים.
על אף הפופולאריות לה זכה הכנס במהלך העשור האחרון החלו בשנים האחרונות מספר חברות לבודד עצמן ולהציג את מוצריהן בכנסים עצמאים. הבעיה המרכזית עם כנס בו מוצגות עשרות חברות ומאות פיתוחים היא הנראות של הפיתוח הבודד שלך. בתוך ים הפיתוחים המוצגים רק מעט מן המוצרים מצליחים לזכות לסיקור משמעותי שכן הם נוטים להבלע בתוך אינספור המוצרים המוצגים במקביל.

שתי חברות משמעותיות במיוחד עבור תעשיית המחשוב אינן נוטלות חלק מרכזי בכנס הקרוב.
חברת גוגל תקיים ב5 לינואר כנס עצמאי מטעמה בו היא עתידה להציג את מכשיר הסלולר החדש שלה והתאמתו למערכת ההפעלה אנדרואיד. כמו כן צפויה החברה להשיק את המכשיר באמצעות שיווק ישיר עבור הצרכנים שיתקיים באמצעות הרשת ותוך שיתוף פעולה עם חברת הסלולר T-Mobile.

חברה אחרת ומשמעותית לא פחות בתעשייה היא אפל העתידה לקיים כנס פרטי במרכז ירבא בואנה בסן פרנסיסקו. הכנס צפוי להתקיים ב26 לינואר ובמרכזו ככל הנראה תעמוד הכרזה על מוצרים או שירותים שונים שתחל להציע החברה.
כיאה לאפל, איפול תקשורתי הוטל מטעמה על כל פרטי האירוע ותגובות אין. אף על פי כן התנהלותה של החברה מוכרת וסביר כי שבועיים לפני קיום האירוע תפיץ הזמנות לרלוונטים עבור מועדו ומיקומו כמו גם הצגת פרטים כלליים אודות התכנים שיועברו בו.
בשנים האחרונות נוהגת אפל להכריז על מוצרים חדשים מטעמה בכנסים המתקיימים בחודש ינואר והשמועות העקשות מתייחסות השנה למחשב הלוח המיתולוגי של החברה. כמו שציינתי באחד מן הפוסטים הקודמים, שנת 2010 עתידה להיות השנה בה הגיחו מחשבי הלוח אל חיינו. חודש ינואר עשוי לאשש או להפריך את השערת המחקר.


יום ראשון, 27 בדצמבר 2009

אגדה ושמה טבלט: השמועות עד כה


גל השמועות אודות המכשיר המדובר ביותר של אפל הגיע השבוע לשיאו. המולת השמועות הנוכחית סביב מחשב הלוח המיתולוגי של החברה רק בתחילת דרכה ועשויה להתעצם במהלך החודש הקרוב. מעט לפני שאנו טובעים בגל השמועות הצפוי לנו כדאי לעשות מעט סדר בבלאגן ולאתר את אלו המבוססות מעט יותר
איך יקראו לו?
מרבית אתרי החדשות העוסקים באפל ממוקדים בימים האחרונים בידיעה שפורסמה באתר מק-רומרז ובעיקרה רכישת דומיין בשם Islate בידי אפל במהלך שנת 2007. אפל אוחזת באינספור דומיינים אפשריים אחרים בבעלותה ששמם אגב יכול להתאים במידה שווה למכשיר העתידי. Itablet TabletMac הם שניים נוספים הקיימים בידי אפל ונרכשו על ידי החברה בזמן הקרוב לרכישתו של הדומיין המדובר. אם כך מה הסבירות ששמו של הטבלט יהא דווקא Islate? נראה כי קישור בין נאומו של עורך הניו יורק טיימס אשר עורר גלים לפני מספר חודשים מחזקים את האנלוגיה שבין רכישת השם על ידי אפל לבין המוצר החדש. בנאום שנשא עורך הניו יורק טיימס לפני מספר חודשים השתמש האחרון בכינוי slate למוצר עתידי של אפל שעתיד לשמש להעברת תכנים דיגיטליים. ספק גדול אם שמו של הטבלט של אפל אכן יהיה Islate, מדובר בשם בעייתי עבור שימוש בינלאומי וככזה שעשוי להוות מכשול עבור דוברי שפות זרות. סביר יותר שאפל תבחר בשם פשוט יותר ומחוכם פחות.

מתי הוא יגיע?
בין ים השמועות, נראה שדווקא השמועות המתייחסות אל הכרזתו והשקתו של המכשיר עקביים הרבה יותר. המכשיר צפוי לזכות להכרזה ביום שלישי, ה26 לינואר במהלך כנס שעתידה החברה לקיים במרכז ירבא בואנה בסן פרנסיסקו. חודש לאחר מכן צפוי המכשיר לעבור לפס הייצור ועתיד לזכות להשקה רק בחודשים מרץ או אפריל. למרבית החנויות הקמעונאיות צפוי המכשיר להגיע רק בחודשים מאי או יוני. הפרדה כה גדולה בין מועד הכרזת המוצר להשקתו נועדה לאפשר לאפל לשמור על האיפול התקשורתי סביב המכשיר ולמנוע דליפת מידע חשוב שעשוי לפגוע בהכרזת החברה.

כמה הוא צפוי לעלות?
ההערכה הבסיסית אודות תמחורו של המכשיר החדש מבוססת על ייעודו. המכשיר עשוי להוות מוצר אמצע בין האייפון לבין המקבוק ועל כן מחירו סביר שיהיה אף הוא בהתאם. על כן מחירו של הטבלט צפוי לעמוד על בין 700 ל900 דולרים. אל מול השמועות המתייחסות לתאריכי ההשקה, ביחס למחיר השמועות נוטות שלא להיות עקביות. ישנן שמועות המתייחסות אל תג מחיר הגבוהה מ1000 דולרים ויש כאלו שמדברים על מעט פחות. מכל מקום, מי שכבר אמר את המילה המשמעותית בהקשר זה היה סטיב ג'ובס שענה לעיתונאי באחד מכנסי החברה ואמר לו: "אפל איננה יודעת לייצר מחשב שמחירו נמוך מ500 דולרים ואינו חתיכת גורטאה". אף על פי כן סביר שהחברה לא תדרוש מחיר גבוהה מזה המוצמד לליין הניידים שלה. תג המחיר הנמוך יחסית מוסבר גם ביחס למהותו של המכשיר שבדומה לאייפון עתיד להוסיף לחברה רווחים נאים על ידי רכישת תכנים עבורו בדמות סרטים, סדרות, מוזיקה, ספרים מקוונים ואפליקציות.

מה יהיה גודלו?
מרבית השמועות מתמקדות על הטווח שבין 7 ל9 אינצ'ים. סביר כי המכשיר ימשוך למספר הגבוהה יותר. אם להסתמך על מה שנשמע מכיוונה של אפל: "הוא קטן דיו בכדי לשאת אותו בתיק יד אך גדול מכדי לשאת אותו בכיס". גם כאן הדרך למצוא את גודלו הסביר של המכשיר היא באמצעות המכשירים הקיימים של החברה. מכאן סביר כי מסך המכשיר צפוי להיות בין גודלו של מסך האייפון לגודלו של מסך המקבוק.

מה הוא יכיל?
חלק זה בשמועות הוא ללא ספק המגוון ביותר ביחס ליתר המרכיבים. הנתונים הבסיסים שעליהם ישנה הסכמה הם ללא ספק חיבור wifi, מצלמת סטיל ווידאו. מעבר לכך לא ברור באיזה מעבד תבחר אפל להשתמש, מה יהיה נפחו של המכשיר והאם יכיל תמיכה בגלישה סלולרית.
מכשיר הטבלט של אפל מלווה את קהילת המק בעולם כבר מספר שנים ארוכות. עם השנים נראה היה כי המכשיר המיתולוגי החל דרכו בשמועות ומשם עבר לשלבי הפיתוח. אם אכן תציג אפל מכשיר טבלט בסוף ינואר הקרוב יזכה האחרון לסיקור תקשורתי שעשוי לעשות גלים וליצור מהפכה של ממש בדרך בה התרגלנו לצרוך תכנים דיגיטליים. אפל הוכיחה כבר מספר פעמים במהלך העשור הנוכחי כי היא מסוגלת לייצר חדשנות ולסחוף אחריה תעשיות שלמות. הפיכתו של המוצר האגדי של אפל למציאות עשויה לשחזר את הצלחתו של מכשיר הסלולר שהציגה החברה ב2007 ואף להעצים אותו עשרות מונים. אף על פי כן, כדאי לחזור ולציין כי הצייפיה למחשב הלוח של אפל הגיעה לשיאה כבר מספר פעמים בעבר וזכתה להתנפץ בכנסי החברה. כדאי אם כן להתייחס לגל השמועות הנוכחי תוך הסתייגות. גם אם מפתחת החברה מחשב לוח, לא בטוח שנזכה להצגתו דווקא בכנס הקרוב.

יום חמישי, 24 בדצמבר 2009

אפל תקיים כנס בחודש הבא: הכרזתו של הטבלט?


אפל צפויה לקיים כנס בסוף חודש ינואר במרכז ירבא בואנה בסן פרנסיסקו. בעבר כבר הציגה החברה במרכז בואנה ליין מוצרים חדש מטעמה. מקורות מקורבים לחברה טוענים: הכרזתו של הטבלט היא עיקרו של האירוע
בעוד כחודש צפויה אפל לקיים אירוע בן מספר ימים במרכז ירבא בואנה בסן פרנסיסקו. במהלך השנה הנוכחית קיימה אפל כנס באותו מרכז בחודש ספטמבר בו הציגה את ליין הנגנים החדש של החברה. במשך מספר שנים נהגה אפל לקיים כנסים במהלך חודש ינואר בהם הציגה מוצרים חדשים. כנס במהלך חודש ינואר מעיד בטרימינולוגיה של אפל: "הכרזה על מוצר חדש".

בינואר 2007 הציגה החברה את האייפון, כעת אומרים מקורות המקורבים לחברה כי אפל צפויה להכריז על הטבלט המדובר שלה. המהלך נעשה כפעולת מנע שצפויה לשמור על אפקט ההפתעה מצד אפל. כמו שהזכרתי בעבר, אפל קנאית לפרטי מוצרים חדשים הנמצאים תחת אמתחתה ולעיתים נאלצת להכריז עליהם זמן ממושך טרם מועד השקתם. מאחר וסקרנות התעשייה אודות הטבלט רוחשים כבר מספר שנים מודעת החברה כי לא תוכל לשמור את פרטיו של זה זמן ממושך טרם העלתו על פס הייצור.

הכנס יתקיים ככל הנראה ב26 לינואר וצפוי לזכות לסיקור נכבד, אם תכריז החברה על הטבלט, סביר שמועד השקתו יתקיים רק מספר חודשים לאחר מכן.


יום שלישי, 22 בדצמבר 2009

המלצה: הרחבה לעכבר המג'יק


מלווה בגל שמועות החושפים את יכולות המגע שלו, הציגה אפל באוקטובר האחרון את עכבר המג'יק. העכבר המעוצב להפליא מצופה במשטח מגע המאפשר שימוש במחוות אצבע שונות המתורגמות לפעולות על גבי המסך. עם זאת, אפל לא מנצלת את יכולותיו של המכשיר באופן מלא. תוכנה חדשה בשם MagicPrefs מציעה פתרון
עכבר המג'יק נכלל בסדרת עדכונים מאסיבית שהובילה אפל לקראת עונת החגים. תחילה הוצע העכבר רק עם קניית מחשבי האיימק החדשים אך במהרה הוצע למכירה כמוצר בודד. על אף שאפל לא ידועה כיצרנית עכברים טובה במיוחד, העכבר החדש היווה שדרוג משמעותי לקודמו שנחשב היה לדעת רבים כעכבר מעוצב אך לא נוח במיוחד.

עכבר המג'יק הביא עימו את טכנולוגיית משטח המגע שהוטמעה לראשונה באייפון, לאחר מכן במשטח העכבר של המקבוק בוק אייר ובהדרגה בכל ליין המחשבים הניידים של החברה גם בקרב העכבר החדש.
לאחר השקתו של העכבר החלו מפתחים רבים לשחק עם יכולותיו של האחרון ולהרחיב אותם כשהם מציעים מגוון תוכנות המאפשרות שלל מחוות שונות ומשונות עבור המכשיר. מה אם כן מייחד את התוכנה הנתונה? בראש ובראשונה: היא ניתנת להורדה חינם.

MagicPrefs מאפשרת בעיקר שליטה מתקדמת ביכולותיו של העכבר אך בניגוד לתוכנות אחרות הקיימות בשוק אינה מאפשרת יצירת מחוות מובנות חדשות ומתוחכמות. אלו מכם שרכשו את מחשבי האיימק החדשים בסדרת ה"27 ישמחו לגלות כי התוכנה מאיצה את פעולותיו של העכבר באופן ניכר. התוכנה הוכרה על ידי חברת אפל ומומלצת להורדה מאתר החברה. להורדה חינם


יום ראשון, 20 בדצמבר 2009


אייטונז תהפוך למקוונת, האייפוד קלאסיק יפרד מאיתנו, תקן 3.0 יוטמע בהדרגה במחשבי המק והמכשיר המדובר ביותר של אפל סוף סוף ירקום עור וגידים. ברוכים הבאים לשנת 2010
במשך השבועות האחרונים נברתי בין אינספור כתבות, פוסטים, ראיונות, ניתוחים כלכליים, פרשנויות אנליסטים ופודקסטים שונים העוסקים באפל ורשמתי לעצמי בנקודות את החלקים המבוססים יותר שעלו בקרב התחזיות המיוחסות לאפל לשנת 2010. כשהתחלתי לשלב בין התכנים השונים אליהם נחשפתי החלה להצטייר תמונה מעורפלת אך מבוססת למדי אודות השנה הקרובה הצפוייה לנו.
אייטונז הופכת למקוונת
אחת הרכישות התמוהות של חברת אפל בוצעה לפני שבועות אחדים. מדובר בחברה קטנה בשם LaLa שפיתחה פלטפורמה מקוונת לחנות האייטונז של אפל. הרעיון פשוט: נרשמים לשירות, אפליקציה סורקת את ספריית האייטונז שלכם ומוצאת את המוזיקה שלכם באופן מקוון. מוזיקה שאיננה בנמצא ניתן להעלות לשרתי החברה ולאחר מכן מתקבל מעיין אייטונז אוניברסלי בעל נגישות ממגוון רחב של מכשירים. השירות של LaLa אינו מגובש דיו וסריקת תכני המוזיקה על גבי המחשב אורכת לעיתים זמן ארוך ומייגע אך הרעיון והפיתוח הראשוני מהווים התחלה טובה. LaLa לא זכתה לפרסום רב בקרב קהילת משתמשי המק טרם רכישתה על ידי אפל ושירותי החברה אפשריים בשלב זה רק בארה"ב.
ברצוני להפנות את תשומת לבכם בשלב זה לפרסום אחר שזכה לכותרות לפני מספר חודשים: הקמת חוות שרתים עצומה בצפון קרולינה על ידי אפל. מדובר בשטח לא פרופרציונאלי בו עתידה אפל להקים את אחת מחוות השרתים הגדולה ביותר בעולם. הפרסום אודות הקמת החווה עורר מספר פרשנויות באותה העת שהתייחסו בין היתר להרחבתו של שירות Mobile Me שהחל דרכו מעט קודם לכן, אך התבדו בהמשך. הקמת חווה בסדר גודל שכזה מיוחסת ככל הנראה לרעיון גדול הרבה יותר.
שירותי הענן עתידים להפוך בשנים הקרובות לפלטפורמה דומיננטית במיוחד. הכרזתה של גוגל על מערכת הפעלה מקוונת, הכרזתה של מיקרוסופט על ערכת אופיס מקוונת והשקת שירותים דוגמת מובייל מי, דרופ בוקס ודומיהם מכוונים באופן ברור את היעד. אנחנו עוברים בהדרגה מאיחסון אישי לאיחסון מקוון.
אפל עתידה להפוך בהדרגה את שירותי התוכן של אייטונז למקוונים. בשנים הקרובות אנו צפויים לזכות לניידות מושלמת לתכנים שנרכוש או נשכיר באמצעות שלל המכשירים שברשותנו. מכשיר אחד נוסף ומשמעותי עתיד להפוך אף הוא לשחקן משמעותי: הטבלט.
הטבלט הופך למציאות
המכשיר המדובר ביותר של אפל איננו האייפוד ואיננו האייפון. אין ספק שהמכשיר המיתולוגי המלווה כבר שנים את גלי השמועות המיוחסים לאפל טרם הושק. אז נכון, גם בתחילת 2009 היו רבים שראו אותו לקראת הכרזה אך התבדו לאורכה של השנה. כעת נראה כי המכשיר האגדי של אפל ככל הנראה קרוב מתמיד למועד השקתו. שנת 2010 עשויה להוביל מהפכה של ממש בתחום המחשוב, בדומה לזה שהאייפון החל בשנת 2007 בשוק הסלולר. מחשבי לוח החלו לצוץ בחודשים האחרונים מצד אינספור חברות קטנות בעיקרם בזמן שהחברות הגדולות בוחנות איך השוק מגיב ומחכות להציג את שלהן. אפל צפויה לעשות זאת כבר בחציון הראשון של השנה האזרחית הקרובה. הציפייה הממושכת לקראת בואו של המכשיר מחייבת את אפל להציג משהו שונה, מהפכני. הציפייה איננה למחשב לוח, אלא למחשב הלוח שעתיד להוביל מהפכה אחריו, לא פחות. בהרבה מובנים מחשב הלוח של אפל כבר עבר את שלב השמועות והחל לבסס לעצמו מעמד המושתת על עובדות בתעשייה. לא קל להסתיר מוצר חדש שבפיתוחו מעורבים עובדים רבים העמלים על יצירתו. אפל קנאית במיוחד לפרטיותה אך מודעת שגם היא לא יכולה לשמור מידע אודות מוצר שכזה בהגיעו לשלבי הייצור. מאחר וכך הטכניקה היא לשתף את התעשייה זמן ארוך טרם השקתו של המכשיר ובכך גם להעלות את המודעות והבאזז לקראת מועד ההשקה. כך עשתה אפל בעבר עם האייפון. כך צפויה אפל לעשות גם עם הטבלט. סביר להניח שהכרזתה של אפל על השקתו של מחשב הלוח במהלך השנה האזרחית הקרובה לא תלווה בהשקתו של המכשיר. המכשיר יראה דרכו לחנויות רק מספר חודשים לאחר מכן. השיח אודותיו יגיע לשיאו טרם ההשקה המדוברת.
מותו של הקלאסיק
באוקטובר 2001 הציגה אפל מכשיר חדשני שעתיד להוביל מהפכה של ממש בתחום המוזיקה במשך העשור שלאחריו. האייפוד בראשית דרכו נראה היה כבלוק לבן, גדול ומגושם במיוחד אך הוביל את בשורת המוזיקה הניידת להמונים. במשך השנים לאחר מכן זכה המכשיר לעדכונים שהפכו אותו לדקיק במיוחד והמירו את ייעודו מנגן מוזיקה לנגן מדיה, פלטפורמת משחקים וכלי מקוון לקישור לרשת האינטרנט. שבב הזיכרון החדש שהציגה טושיבה לפני ימים אחדים יאפשר לאייפוד טאצ' לזכות לנפח אחסון גדול במיוחד. הייחוד הבודד שהותיר את האייפוד קלאסיק במערכה ינטל ממנו בשנה הקרובה וזה ללא ספק המסמר האחרון בארון הקבורה של המכשיר שיתכן והיה צריך לסיים את דרכו כבר במהלך השנה שחלפה.
המכשיר המשמעותי ביותר בעשור הראשון של המילניום זוכה לסוף דרכו, היורש הבלתי מעורער כבר נראה אחרת לגמרי. יש לו מסך מגע רחב מימדים ויכולות המותירות את המכשיר שסלל את הדרך הרחק מאחור.
תקן 3.0 מוטמע במק
אפל אוהבת מאוד לאמץ לחיכה טכנולוגיה חדשה. עם זאת, היא לרוב לא נוטה להמר בתקנים קיימים שטרם הפכו אוניברסלים. במידה ויוצרת תקן עצמאי מטמיעה אותו בהדרגה במכשיריה. במידה וקיים תקן אחר, תמתין ותבחן את התנהגות השוק כלפיו, במידה והוא רלוונטי עבורה תמהר לאמץ אותו. כך למשל החליטה החברה להשאיר את תקן הבלו ריי מחוץ למחזותיה. בימים בהם ג'ובס טוען לגסיסתו של הדיסק ומותיר אותו מחוץ למקבוק אייר לא ממהרת החברה לאמץ את התקן בקרב מוצריה.
תקן אחר שזכה להכרה רשמית לא מזמן הוא חיבור היואסיבי 3.0 שעתיד להביא את מהירות העברת הנתונים הקווית שלנו לרף חדש בקרוב. בשלב זה מעט מאוד חברות החלו לאמץ את הטכנולוגיה החדשה אך במהלך השנה הקרובה אנו צפויים לעבור בהדרגה לשימוש מואץ בתקן החדש. אין ספק שליין המחשבים הניידים והנייחים של אפל הצפויים לעלות על פס הייצור במהלך השנה הקרובה יחזיקו בתקן החדש כמו גם מגוון המכשירים הניידים של החברה הזקוקים לקצב סנכרון נתונים גבוהה במיוחד.

ומה באשר למכשיר שהחל את דרכו לא מזמן בישראל. מכשיר האייפון עתיד לזכות לדגם חדש במהלך הקיץ הקרוב. בזמן בו יצרניות הסלולר מדביקות פערים עם מכשיר הדגל של אפל, צפוי זה לזכות לרענון משמעותי, גם בפן העיצובי. שנה טובה.


יום רביעי, 16 בדצמבר 2009

תוכנות מומלצות למק


בשנה האחרונה זכו מחשבי המק לפופולאריות גוברת למרות המשבר הכלכלי העולמי. אפל הצליחה להפתיע מספר פעמים ורשמה רווחים נאים בתקופה בה מרבית החברות הצהירו על הפסדים. מספר סיבות מובילות למכירה המוגברת במחשבי המק השנה ובינהם כמובן מכשיר האייפון שמוביל רבים מרוכשיו לעבר המק. סיבה נוספת היוותה עד לא מזמן חלונות ויסטה, שהרחיקה רבים ממשתמשי הפיסי לאלטרנטיבות קיימות.
הפופולאריות לה זוכים מחשבי המק מובילה חברות מובילות שהתמקדו עד עתה בממשק חלונות לפתח תוכנות גם עבור המק. אין ספק שאחד היתרונות המרכזיים לה זוכה המק יחד עם הקורלציה הישירה הנובעת מתפוצתו הגואה היא תאימות למערכת ההפעלה Osx. השנה ניתן היה למצוא יותר ויותר תוכנות המותאמות לעבודה עם מק ולעיתים אפילו כאלו המותאמות לעבודה עם מק ולא עם פיסי.
אספתי חלק מן התוכנות המשמשות אותי ומתוכן בחרתי את החמש המומלצות לטעמי:
FireFox 3.5
השליטה הבלתי מעורערת של ספארי במערכת ההפעלה למק החלה לאבד מערכה בשנים האחרונות דווקא בזמן שהדפדפן עצמו הלך והשתפר. לפני ימים אחדים הודח הדפדפן על ידי גוגל כרום ממקומו השלישי בתפוצתו בעולם ועבר למקום הרביעי.
אם אצטרך להכריע בין פיירפוקס לגוגל כרום בטא עבור המק, אמליץ בשלב זה על פיירפוקס.
כרום הגיע למערכת ההפעלה Osx לפני זמן מועט יחסית בגרסת בטא מסורסת יכולות. אין לי ספק שהדפדפן עתיד להשתפר באופן משמעותי בחודשים הקרובים וגוגל עתידה להציג תאימות גבוהה יותר עבור מערכת ההפעלה למק, אך כעת עדיין מדובר בדפדפן ראשוני, יציב אמנם, אך משולל יכולות מהותיות כמו אלו המוטמעות בפיירפוקס הותיק יותר למק. להורדה
Vlc Media Player
תוכנת המדיה הפופלארית למערכת ההפעלה חלונות הגיעה אף היא למערכת ההפעלה למק ואיתה תאימות למגוון רחב ומשמעותי של פורמטים מבוססי וידאו ואודיו שונים, תמיכה בכתוביות ומאפיינים חשובים נוספים. להורדה
DropBox
שירותי ענן הפכו לפופולאריים בשנים האחרונות בזמן שאפל מובילה את שירות התשלום Mobile Me ומאפשרת תאימות בין האייפון למק באמצעות הרשת. DropBox בהרבה מובנים הוא שירות מקיף יותר וחשוב לא פחות: הוא בחינם.
השירות מאפשר יצירת סינכרון מתמדת בין כל המכשירים אותם אתם מחזיקים על הפלטפורומות השונות. בין חלונות לOsx ולינוקס, אם אתם מחזיקים במספר מחשבים, תסנכרן התוכנה את הקבצים החשובים לכם בזמן אמת דרך הרשת.
לאחרונה שיחררה DropBox גם אפליקצייה מותאמת לאייפון וכעת ניתן לצפות בקבצים המסונכרנים גם במכשיר הסלולרי שלכם. מומלצת בחום. לסקירה מורחבת להורדה
Mira

במשך שנים העניקה אפל שלט רחוק מעוצב מטעמה עם קניית מחשבי האיימק. כיום השלט אינו מגיע עם קניית המחשב אך כמעט וכל מחשבי החברה מחזיקים בתאימות מובנת לשלט מעוצב חדש המיוצר אף הוא מטעמה.
באמצעות השלט ניתן לשלוט על יכולות מדיה מובנות במחשב אך לא מעבר. מגוון רחב של תוכנות מוצעות ברשת, רובן בתשלום המרחיבות את יכולות השלט לתוכנות נוספות. לאחר ניסיון של חלק נכבד מהן מצאתי את האופטימלית והקלה ביותר לטעמי.
מירה היא תוכנה פשוטה במיוחד בעלת ממשק נוח ואינטואטיבי המאפשרת לכם לשלוט במגוון רחב של תוכנות על גבי המק שלכם באמצעות השלט. השימוש המשמעותי ביותר עבורי היא היכולת של התוכנה לשלוט ולנתב במצגות. באמצעות התוכנה תוכלו, בין היתר, להציג מצגות ולהשתמש בשלט המותאם למחשבי המק על מנת לשלוט בהן מרחוק. להורדה
Adium
אחת התוכנות הפופלאריות והמוכרות ביותר למשתמשי המק. מדובר בתוכנה המאגדת בתוכה את מירב תוכנות המסרים המיידים לכדי אחת נוחה במיוחד. התוכנה מאפשרת לשלוט על מגוון רחב של יכולות ויצירת תאימות משתמש באופן פשוט יחסית. היא ידידותית במיוחד, קלה לשימוש וזוכה לעדכונים קבועים המשפרים את יכולותיה מעת לעת. להורדה

יום ראשון, 13 בדצמבר 2009

האייפון בפרסומת חדשה בישראל


לא קל לייצר רעש סביב השקתו של מכשיר שקיים כבר כמעט שנתיים וחצי בשוק. יאמר לזכותן של חברות הסלולר שהן בהחלט הפגינו יצירתיות מרשימה בניסיון. מלילה לבן מלווה בסופגניות, שמפניה וספירה לאחור לעבר הפרסום בעיתונות ועל גבי מרקע הטלויזיה. אם השלב הראשון נראה היה לכם פאתטי, אתם יותר ממוזמנים לצפות בפרסומת החדשה שהחלה דרכה בערוצי הטלויזיה המקומיים
האייפון הגיח לאויר העולם במהלך ינואר 2007 ומאז זכה לסיקור הולך וגובר מצד התקשורת העולמית. הסיקור הרב למכשיר הספיק כדי לפרסם אותו ללא מאמץ מצד חברת אפל. ההייפ סביב המכשיר נמשך כחצי שנה בו לא היה ניתן לגעת בו שכן השקתו התקיימה רק ביוני אותה שנה.

מאז הכרזתו של המכשיר עברו כאמור כשנתיים וחצי והוא זכה לשני דגמים נוספים במהלכם. השקתו בישראל התקיימה על רקע של עשרות אלפי מכשירים שכבר קיימים בשוק המקומי מייבוא אישי. לרקע זה ניתן להוסיף גם הכרה בלתי מעורערת של המכשיר ועל התנסות של מספר רב של אנשים בפלטפורמה מוכרת אחרת למכשיר המדובר: האייפוד טאצ' שנמכר בישראל סמוך להשקתו בעולם.

חברות הסלולר הישראליות ניסו לייצר הייפ סביב השקתו של האייפון בישראל בשלל אמצעים. אם היה המכשיר המדובר מגיע סמוך להשקתו הרשמית לישראל היתה העבודה פשוטה בהרבה. שנתיים וחצי לאחר מכן הפך הדבר לאתגר לא פשוט.
במסגרת הסכם החברות הסלולריות הישראליות עם אפל, הציבה האחרונה אינספור הגבלים על הדרך בה רשאיות החברות לפרסם את המוצר החדש. בבסיס עקרונות הפרסום של אפל עומד הגיון פשוט: מדובר במוצר אחד ויש לשאוף לתאימות בין הפרסומות המציגות אותו. אפל, כדרכה אוהבת שליטה מוחלטת ביחס להפצה ולשימוש במוצריה ומנצלת את הפופולאריות הגדולה לה זוכה בשנים האחרונות בכדי ליישם שליטה כמעט מוחלטת על שוק סגור למוצריה.

לאחרונה הועלתה פרסומת חדשה בערוצי הטלויזיה הישראליים למכשיר האייפון והיא איך נאמר, על גבול המגוחכת עד פאתטית. הניסיונות של חברות מקומיות להשיק מוצרים העטופים באוירה בינלואמית, מוכרות ומיושמות זה שנים ארוכות. לא אחת בוחרות חברות ישראליות להציג את מוצריהן על רקע נופים מחו"ל, בשפה זרה ובשלל אמצעים אחרים בכדי להקנות מגע בינלאומי, זר או אקזוטי למוצר ישראלי שמקורו ושורשיו בישראל.
הפרסומת הישראלית לאייפון מציגה את אחד התשדירים המוכרים למכשיר בעולם ומאפשרת הצצה למגוון הרחב של האפליקציות שמציע מכשיר האייפון. אלא שהעיברות בו בחרה חברת הפרסום לעשות שימוש גורם למכשיר להצטייר יותר כפאתטי ומגוחך מאשר טרנדי ונחשק. מעבר לזרות ולניכור אותם ציינו מקורות אחרים שהתייחסו לפרסומת (רייצ'ל מלקטת, מגזין Ispot), מדובר בעיקר בניסיון כושל של החברות לעשות שימוש במיתוג בינלאומי באופן שמדגיש בעיקר את הניסיון.

מקומה של השפה בפרסומות חשוב ביותר. במידה וחסרות מילים או קיים רצון למתג מילים אחרות על אלו הקיימות ניתן לעשות זאת במידה ואתה אכן מחדש דבר מה. כשאתה מנסה לכפות מילים באופן גס על אלו הקיימות ומשמשות את קהל היעד כבר תקופה ארוכה, אתה רק מעצים את הפער שבינך לבין קהל היעד שלך ויוצר אנטגוניזם

גוגל פון: בחודש הבא


מידע שפורסם במספר אתרי סקירה ברשת מתייחס להשקה קרובה של מכשיר סלולרי מבית גוגל. מקורות שהתנסו במכשיר טוענים: "הוא כמו אייפון על סטרואידים"
יתכן ושנת 2010 תביא את את הקץ על שתי שמועות עקשות במיוחד המלוות אותנו כבר מספר שנים: הטבלט האגדי של אפל ומכשיר הסלולר המיתולוגי של גוגל. אם להתייחס לשמועות הזוכות לביסוס חלקי בלבד בשלב זה, מכשיר הסלולר של גוגל עשוי לעלות על פס הייצור של חברת מכשירי סלולר קיימת אך תחת המיתוג של גוגל, בדומה לדרך בה בחרה מיקרוסופט להציג תחילה את מכשירי הזון. (אגב, גם אפל בימים עברו נעזרה במוטורולה להשיק פלאפון אייפוד משלה שזכה לכשלון).

מאפייני המכשיר:
מכשיר Gsm פתוח, יעבוד ברשת At&t וT-Mobile בארה"ב
ממשק: אנדרואיד 2.1
מסך Oled בעל רזולוציה גבוהה
דק יותר מהאייפון
שני מיקרופונים מובנים (אחד אחורי לסינון רעשי רקע)
מקלדת מגע
זיהוי קולי מובנה
מעבד דומה לזה של דגם האייפון האחרון

מקור השמועה נעוץ ככל הנראה בעובדי גוגל עצמם שנראה כי עסוקים כעת בשלבי הרצה ומבחן של הדגם שצפוי לראות אור עם תחילת השנה האזרחית הקרובה. אם אכן צפויה גוגל להשיק את המכשיר סביר שנראה אותו לאחר השביעי לינואר שכן, אז מתחילה ועידת Ces בה משתתפות חברות האלקטרוניקה המובילות בעולם.

השקת מכשיר סלולרי מבית גוגל נחשבת כשמועה המלווה את התעשייה זה זמן רב. כניסתה של האחרונה לשוק המכשירים הסלולרים באמצעות מערכת ההפעלה הייחודית שפיתחה היוותה צעד משמעותי לעבר תעשיית הסלולר. אנדרואיד זוכה לפופולאריות רבה בקרב חברות הסלולר בעולם שמאמצות אותה בחום לקרבם. אף על פי כן תיזמון השקת המכשיר בחודש ינואר מעוררת פליאה. מועד צריכת השיא בעולם המערבי מתקיימת מעט לפני תקופת חג המולד, קרי חודש דצמבר. השקת מכשיר לאחר מועד זה איננה עולה בקנה אחד עם ההיגיון השיווקי.

יום חמישי, 10 בדצמבר 2009

האייפון בישראל, איפה הכי כדאי לקנות? -> בחו"ל


אחרי ציפייה ארוכה וממושכת הגיע האייפון לישראל. כעת, כשמסלולי ומחירי שלוש חברות הסלולר פורסמו, ניתן לומר באופן רשמי: לא בטוח שכדאי לרכוש את המכשיר בישראל
לפני שאציג מספר נתונים ואערוך השוואה קצרה אסתייג. המחירים הזולים לרכישת המכשיר בחו"ל כרוכים בתהליך פריצתו לשימוש בישראל. התהליך פשוט אמנם אך כזה שאינו מיועד לכל משתמש. אין ספק שהמצב האידיאלי הינו רכישת המכשיר עם הכרה ותמיכה מלאה של חברת אפל ללא שינויים תוכנתיים שעלולים להחסם מידי פעם מצד עדכוני החברה. מצב שכזה מצריך חתימה על חוזה עם אחת מחברות הסלולר המשתפות פעולה עם חברת אפל (החל מיום זה שלוש חברות הסלולר בישראל) או רכישת המכשיר במתכונתו הפתוחה (גרסת סים פרי) שתייקר את עלותו מאחר והוא פתוח לשימוש חופשי.
מכשיר נעול:
ניתן לרכישה נפרדת אך מחוייב בחוזה עם חברה סלולרית על מנת להפעילו. מחירו זול משמעותית אך על מנת להפעילו בארץ יש לפרוץ אותו חומרתית או תוכנתית. לא תמיד קיימת פריצה זמינה.
מכשיר פתוח (סים פרי):
פתוח לשימוש בכל הרשתות הסלולריות. רק להכניס את כרטיס הסים ולהפעיל. מאחר ואינו מחויב בחוזה עם חברה סלולרית מחירו נוטה להיות גבוהה משמעותית. ניתן לרכישה כעת רק במספר מדינות. בינהן: איטליה בלגיה וצרפת.
כדאי להדגיש אם זאת את יתרונות רכישת המכשיר בישראל: המכשיר שתקבלו יהיה מותאם לרשת הסלולרית ונתמך בה, עדכוני התוכנה יתאפשרו דרך אייטונז באופן מיידי ללא חשש ורמת אבטחת המכשיר תהא גבוהה יותר. אם זאת, מכשיר פרוץ יאפשר לכם מגוון רחב יותר של תוכנות ואפליקציות הניתנות להורדה או רכישה מחוץ לאייטונז ומחיר זול משמעותית מאלו המוצעים ברשתות הסלולר.

(הנתונים המוצגים בטבלה מתייחסים לדגם 3gs 16G ומתייחסים רק לאחד ממסלולי הרכישה, למחירו של המכשיר הנעול יש להוסיף מס קנייה המשתנה ממדינה למדינה בארה"ב)

יום רביעי, 9 בדצמבר 2009

הערכה: טבלט מבית אפל עד אפריל הקרוב


מחקר חדש המנתח תהליכים ומשתנים בתעשיית המיחשוב מצביע על חודשים מרץ או אפריל כתאריכי ההשקה הצפויים לטבלט של אפל. המחקר גם מצביע על חודש פברואר כמועד תחילת היצור של המכשיר
אפל איננה צפויה להציג מוצרים חדשים עד סוף השנה הנוכחית. בדברים שנשא לפני מספר שבועות פיל שילר, טען האחרון כי ליין מוצרי החברה לקראת החגים עומד במלואו ולא צפוי לזכות לרענון עד תחילת השנה האזרחית הבאה.
במהלך החודשים האחרונים מרבית מוצרי החברה עברו עדכונים: מליין נגני המוזיקה לאייפון, ליין המחשבים הניידים, מערכת ההפעלה וליין המחשבים הנייחים. כולם זכו לדגמים חדשים ועומדים כעת נוצצים לקראת מכירות חג המולד.
במהלך השנה הנוכחית החלה שמועת מחשב הלוח המלווה את החברה כבר שנים ארוכות לזכות לתימוכין הולכים וגוברים מצד גורמים שונים בתעשייה. מפליטות פה של בכירים שהתייחסו לשיתוף פעולה עם אפל בנוגע למכשיר המסתורי ועד להגבתו הרשמית של מנכ"ל החברה ביחס לכתבה שפורסמה בארה"ב נראה כי לראשונה השמועה זוכה לבסיס מוחשי.

מחקר חדש ומקיף שבוצע לאחרונה בארה"ב ובדק משתנים רבים בתעשייה מצביע על כך שהמכשיר נמצא כעת בשלבי פיתוח אחרונים ולקראת העברה לפס הייצור. לדעת החוקרים, אפל תתחיל בתהליך ייצור המוני של מחשב הטבלט מתוצרתה בחודש פברואר הקרוב לקראת השקתו בחודשים מרץ או אפריל.
עוד טוען המחקר כי הטבלט יושק בגודל של כ10.1 אינץ', עתיד להמכר בסדר גודל של בין מיליון למיליון וחצי יחידות ברבעון הראשון להשקתו ותמורת סכום במסגרת ה1000 דולרים.
אם נתייחס לתקדימים של אפל באשר להשקתם של מוצרים חדשים מתוצרתה, יתכן ותחליט החברה להכריז על המכשיר החדש טרם מועד השקתו כפי שביצעה בעבר עם מכשיר האייפון. החברה מודעת לקושי שבהסתרת המידע אודות מכשיר מדובר שכזה מהשלב בו חוצה את מחוזותיה הממודרים בקפידה ועובר לידי מפעלים המייצרים אותו עבורה לשיווק המוני.

Dragon Dictation הגיעה לאייפון

תוכנת ההכתבה Dragon Dictation הגיעה למכשיר האייפון ומציעה לכם להפסיק לגעת במכשיר המגע שלכם. כעת תוכלו לדבר אליו: להכתיב לו הודעות Sms ודואר אלקטרוני ולשלוח במהירות. האפליקציה ניתנת להורדה בחינם לזמן קצר
אם טרם הזדמן לכם להניח את ידכם על תוכנת ההכתבה של דרגון, כעת הוא הזמן הטוב ביותר להתנסות בתוכנה. אפליקציית ההכתבה של דרגון קיימת כבר תקופה ממושכת על גבי פלטפורמות שונות ומהווה את תוכנת ההכתבה הפופולארית ביותר בעולם.
תוכנות מבוססות הכתבה כבר קיימות למכשיר האייפון זמן ממושך אך לוקות בחסר. כניסתה של דרגון לתחום ללא ספק משנה את כללי המשחק ליתר האפליקציות כשהיא מייצרת תוכנה נוחה שעובדת מצויין על גבי המכשיר ומאפשרת הכתבה מהירה ומדוייקת בה תוכלו לעשות שימוש למגוון רחב של פעולות.
כעת תוכלו להכתיב את המיילים או הודעות הSms שלכם למכשיר ובלחיצת כפתור לשלוח אותו לנמענים הרצויים.
התוכנה ניתנת כעת להורדה באפסטור בחינם לזמן מוגבל ומומלצת בחום. (ההכתבה מותאמת לשפה האנגלית)

להורדה בחינם (הלינק יפתח את תוכנת האייטונז לצורך הורדה)

יום שלישי, 8 בדצמבר 2009

השקט שלפני הסערה


מכשיר האייפון מגיע לישראל בעוד יומיים ואיתו צו איסור הפרסום מטעם אפל מגיע לסיומו. את הפרסום ההתנדבותי שיצרה התקשורת סביב ההיפ של המכשיר המיוחל יחליף מטר של פרסומות יזומות מטעם המפיצות
הראשונים בתור יהיו אלו שמילאו פרטיהם בקרב חברות הסלולר באשר להגעתו של האייפון לפני מספר חודשים. תמורת הזנת הפרטים יזכו האחרונים בידיעה המרעישה והמוקדמת אודות מכירתו הקרבה. זו במידה ולא הצליחו להבחין בכך בעצמם. חלק מהחברות יעניקו הטבות שונות לנרשמים המוקדמים. אלו שיבחרו לרכוש את המכשיר באמצעות יבואנית אפל בישראל עתידיים לזכות בהנחות לקניית מכשירים נוספים של החברה.

במקביל לכך מבול האפליקציות שהחל עם הידיעות בדבר הגעתו של האייפון לארץ ממשיך בשלו. היום התווסף הבנק המוביל האחרון בסדרה להשקת אפליקצייה עצמאית (בנק הפועלים) ובכך השלים את נוכחות הבנקים המובילים בישראל במערכה. כעת הגיע תורם של אתרי התוכן הישראלים להציע גם הם את תמיכתם במכשיר ונראה כי אלו רק החלוצים במה שעשוי להתעצם בשבועות הקרובים.

חברות הסלולר השקיעו סכום כולל של מאות אלפי דולרים תמורת קמפיין שיוצג בעיקרו בטלוויזיה ובעיתונות הכתובה ויציג פרסומות מוכרות אודות המכשיר אותן אנו נזהה ממחוזות אחרים בעולם.

לא רק בשוק המקומי מתייחסים להגעתו של האייפון לישראל. הידיעה אודות הגעתו מוזכרת במספר אתרים בינלאומיים הסוקרים את אפל ומציינים בין היתר כי: "נראה כי השתלטותו הגלובלית של האייפון הגיעה ליישורת האחרונה עם הגעתו של המכשיר למדינת ישראל" וכי "אחרי 40 שנות מסע במדבר, מגיע האייפון גם לארץ זבת חלב ודבש".
האייפון ימשיך במסעו מישראל לכיוון מדינות נוספות ובינהן עתיד להגיע בקרוב גם לקאטאר וגינאה. עד כמה שניתן להתעודד בכך, הקדמנו את מערב אפריקה ואת חצי האי ערב.

מלחמת המנע בדור הבא של אייטונז


מעט לפני התבססותם של הטבלטים בשוק ממהרות חברות התקשורת בעולם להתאחד וליצור איגוד תכנים משותף. אפל כבר חולשת על שני מחוזות ושולטת בהם ביד רמה: ממכר מוזיקה וממכר אפליקציות. הפעם, הם לא מתכוונים לוותר
פעמיים הקדימה אפל את התעשייה והשכילה לחזות את ההתפתחות הטכנולוגית הבאה. בד בבד, הצליחה החברה לחזק את מעמדה בשווקים בתוליים יחסית ועד מהרה ביססה בהם את שלטונה. אייטונז נחשבת לחנות המוזיקה הרווחית ביותר ברשת ולחנות האפליקציות לאייפון אין כעת מתחרים ראויים.
בחודשים הקרובים נראה כי השלב הבא אליו עתידה החברה לפנות הינם התכנים המילוליים בפורמט הדיגיטלי. בכדי לא להתעורר שוב מאוחר מידי, מנסות מספר חברות לבסס כבר כעת איגוד שיאחד מספר כלי תקשורת המספקים תכנים כתובים לכדי אחד ובכך לבסס את מעמדן טרם כניסתה של אפל לתחום.

הטבלט של אפל אמנם טרם הוכרז וספק אם אכן קיים, אלא שהשמועות בתעשייה אודותיו כבר מתייחסות אליו במובנים רבים כאל מוצר בשלבי פיתוח מתקדמים שמועד הכרזתו טרם נקבע. התעשיה לא זקוקה לאפל כעת, אפל כבר הוכיחה באמצעות מוצר אחר שמכשירי לוח אכן מעוררים עניין ורלוונטים יותר מתמיד. האייפון מהווה מחשב לוח קטן שהצליח להוביל אחריו מהפכה, מכשיר מוגדל יותר שיאפשר שימוש בתכנים רבים יותר הוא מעבר טבעי של האחרון. בחודשים האחרונים אנו עדים לחברות רבות שהחלו לפתח מחשבי לוח מתוצרתן וחלקם מתחילים עתה להגיח אל השוק. אף אחד מהם לא הצליח עד עתה לזכות לפופלאריות מרשימה, הבעיה נעוצה בעיקר בממשק ובציפיית הצרכנים לעבר החברות הגדולות יותר בשוק להצעת מרכולתם.

ארבע חברות מהמובילות בתחום התקשורת הכתובה התאחדו לאחרונה ליצירת פלטפורה לממכר תכנים דיגיטליים. המטרה היא לייצר חנות לממכר תכנים אלו עבור מגוון רחב של מכשירים ובינהם מכשירים סלולאריים, קוראי ספרים אלקטרונים ומחשבים ניידים. כל אלו קיימים כבר תקופה ארוכה ועל כן לא מהווים את המטרה המרכזית לשמה התעוררו כעת כולם ומיהרו להתאחד.

אם אכן מתכוונת אפל להשיק מחשב לוח בשנה הקרובה, יתכן ותהליכים שונים המתקיימים בתעשייה עלולים להאיץ באחרונה ולהובילה להצגתו מוקדם מהצפוי. מאידך, ספק אם אפל חוששת מתאגידי תכנים שכאלו. אם אכן תצליח למכור את מחשב הלוח האגדי שלה, זה שאודותיו דובר כבר שנים מספר, זה שההיפ שלו שבר כל שיא של מכשיר טכנולוגי טרם השקתו, סביר שיזכה האחרון לפופולאריות רבה. תפוצה רחבה וממכר המוני של המכשיר תוביל לבסוף את חברות התוכן לפנות לאפל בבקשה להכליל את תוצרתן במכשיר המיוחל. מכל מקום, יש לזכור שאפל איננה השחקנית היחידה בתחום ולכן איגוד תכנים שכזה רלוונטי למכשירים אחרים בשוק.


יום ראשון, 6 בדצמבר 2009

האייפון בישראל: דממת אלחוט בקרב המפיצים


הרעש שהצליח האייפון לעורר בשוק המקומי מלווה בדממת אלחוט של המפיצים. בדומה להשקות מוצרי אפל בעולם, נראה שכולם מדברים עליו פרט למי שיחל למכור אותו בקרוב
האייפון יחל את דרכו בשוק הישראלי ביום רביעי הקרוב לאחר תקופת המתנה ארוכה ומספר רב של דחיות. אפל שאישרה את הפצתו של המכשיר בקרב חברות הסלולר הישראליות ובקרב יבואנית מוצריה בישראל אישרה את השקתו ב10 לחודש. מאחר וחברות הסלולר מעוניינות לשמור על ההסכמים מול אפל מחד אך מעוניינות להקדים ולמכור אותו מאידך, יושק האייפון בשנייה בו יפציע התאריך הרשמי: רביעי בחצות ודקה.
לידיעה העמומה שהחלה דרכה אתמול בלילה במערכת Mako הצטרפו בהדרגה כל מערכות העיתונים הנחשבות בישראל והביאו סקירה קצרה אודות ההשקה הקרבה. שחקני מפתח חשובים במיוחד במערכה אינם נוטלם חלק בגל הדיווחים: חברות הסלולר וחברת איידיגיטל המייבאת את מוצרי אפל לישראל שומרות על זכות השתיקה.

נראה שכחלק מטקטיקת השיווק הידועה של אפל באשר להשקת מוצרים חדשים, גם כאן מורה החברה למפיצות לשמור על פרופיל נמוך עד מועד ההשקה הרשמי. מפתיע הדבר שמספר ימים מועט טרם השקת המכשיר לא ניתן לראות ולו זכר אחד בודד להשקתו של המכשיר המדובר. לא שלטי חוצות, לא אזכור באתרי האינטרנט של החברות, כלום.
כשחברה מפרסמת את מוצריה אנו נוקטים בהססנות וחשדנות. היא מעוניינת למכור לנו מוצרים, אנו מודעים לכך. כשאחרים עושים לה את העבודה, הפרסום נקי לכאורה מאינטרסים, קל לנו לבלוע אותו, מערכות החשד שלנו מעורפלות.
הפרסום אודות מכשיר האייפון בוא יבוא וכשיגיע קשה יהיה להתעלם ממנו. טקיטקת הפרסום הידועה של אפל עובדת טוב טרם השקת המוצרים, לאחר מכן יש צורך להאיץ את המכירות באמצעות פרסום, וזה, ייעשה על ידי חברות הסלולר יחד עם השקתו.
נכון לשלב זה אנו עדים למבול אפליקציות ישראליות שעושה דרכו אל האפסטור ומשם למכשיריכם. אל החגיגה הצטרפו כבר הבנקים המובילים בישראל להם תצטרפנה חברות נוספות בימים הקרובים.

דבר אחד ברור: אין פה כל חידוש או הפתעה, המוצר ידוע, הוא קיים בשוק העולמי כבר כחצי שנה בדגם הנוכחי שלו. המחירים ודאי לא יפתיעו לטובה. אם חיכיתם עד כה לרכישת המכשיר, חכו עוד קצת, אין מקום לחיפזון. רכישת מכשיר יקר בהתחייבות למספר רב של חודשים עדיף שתלווה במחשבה. על מנת להחליט באופן חכם היכן כדאי לרכוש את המכשיר חסרים משתנים מהותים בשלב זה ובראשם מסלולי הרכישה בקרב חברות הסלולר.

Mako: "האייפון צפוי להגיע לישראל ברביעי הקרוב"


האייפון יושק בישראל באופן רשמי בליל רביעי הקרוב בשלוש חברות הסלולר ובאמצעות חברת איידיגטל. יוצע במכירה מוקדמת בחצות הליל במוקדי מכירה מיוחדים שיוקמו על ידי פלאפון וסלקום. ימכר החל מחמישי גם באורנג'.
לאחר כשנתיים וחצי מיום השקתו הרשמי, מגיע האייפון גם לישראל. אחרי ארה"ב, מערב אירופה, ליכטנשטיין, ירדן ואפילו סין, מגיע האייפון גם לשוק הישראלי. המכשיר יושק בשלוש חברות הסלולר ובאמצעות יבואנית אפל בארץ במקביל ועתיד לזכות לנפח פירסום משמעותי במיוחד בשבועות הראשונים להשקתו.

הדגמים הצפויים להמכר בישראל הינם שני האחרונים שהשיקה החברה, האחרון שבהם הושק לפני כחצי שנה לערך. המחירים ומסלולי ההתחייבות תחת החברות הסלולריות טרם פורסמו.

האייפון נכנס לשוק הישראלי באיחור משמעותי שמעמיד בפניו לא מעט מתחרים ובינהם הHtc Hero שהושק אף הוא לאחרונה בישראל ונמצא לדעת רבים כמתחרה ראוי במכשיר האייפון. במסגרת התחייבות חברות הסלולר בישראל למול אפל, מחוייבות האחרונות למכור כרבע מיליון מכשירים בשנה, נתון שעשוי להפוך את המכשיר לאטרקטיבי במיוחד ולזכות אותו בפרסום נרחב.

הידיעה אודות השקת המכשיר פורסמה לראשונה על ידי מערכת Mako וטרם זכתה לאישור מצד חברות הסלולר או חברת איידיגיטל

יום חמישי, 3 בדצמבר 2009

טבלט אין, תכנים דווקא יש


הטבלט של אפל נותר בגדר שמועה אולם יותר ויותר חברות מתחילות להציג תכנים עבור המכשיר שטרם הוצג. אף אחת מהחברות איננה מצהירה בגלוי כי התכנים מיועדים דווקא עבורו אך צירוף המקרים מחזק את הקשר להשקה קרבה של המכשיר המדובר
כשהציגה אפל את האייפון בתחילת שנת 2007 זכה המכשיר לסיקור תקשורתי שהעלה את רף הציפייה להשקתו באופן ניכר. כחצי שנה לאחר מכן בהשקה הרשמית של המכשיר היה ניתן לאתר ברשת מאות מוצרים עבור המכשיר החדש של אפל, זאת בזמן שהוא עצמו עדיין לא היה ניתן לרכישה.
אם נתייחס לתופעה הזו ולגלי השמועות שהקדימו את בואו של האייפון בדבר כניסתה של אפל לתחום הסלולר נוכל אולי למצוא בימים אלו את חזרתה של התופעה בכסות הטבלט המיתולוגי של החברה.

הטבלט של אפל טרם הוכרז, אך נראה כי מיום ליום יותר ויותר חברות מפתחות תכנים עבורו. כאשר מדובר על חברות תקשורת ידועות כמו חברת טיים האמריקאית, כדאי לייחס לדברים מידת מה של רצינות.
לפני מספר חודשים אחד מבכירי טיים פלט במהלך כנס כי זו עובדת על פיתוח תכנים עבור מכשיר הטבלט שעתידה חברת אפל להציג. פליטת הפה של האחרון הכתה גלים באתרים הסוקרים את החברה והוצגה כראיה לדבר השקתו הקרבה של המכשיר.

לאחרונה מציגה חברת טיים תכנים דיגיטלים המותאמים להצגה על גבי טבלט. החברה מציגה גם ממשק ייחודי על מנת להעביר את קונספט התצוגה והשימוש במכשיר. אחת הסיבות לפיתוח המקדים כל כך לתכנים דיגיטלים עבור מכשיר הטבלט נובע מפחד החברות מכניסה דומיננטית של חברת אפל לתחום בדיוק כפי שעשתה עם תכני המוזיקה באייטונז והאפליקציות באפסטור.
החברות מנסות להקדים את אפל ולייצר כבר כעת תכנים ודרכים לרכישתם בכדי למנוע את שליטתה של אפל בשוק מיד לאחר צאתו של המכשיר.

השמועות אודות מכשיר הטבלט של אפל מתייחסות להשקתו האפשרית במהלך החציון הראשון של שנת 2010 או מעט לאחריו. בניגוד לשנים קודמות נראה כי הפעם השמועות זוכות לביסוס ממספר רב של מקורות. אפל כדרכה, נמנעת מלהגיב על מוצרים עתידיים מתוצרתה.

יום רביעי, 2 בדצמבר 2009

גוגל כרום בטא למק לקראת השקה


גרסת הדפדפן גוגל כרום עתידה להגיע בקרוב למק לאחר תקופת פיתוח ארוכה וממושכת במיוחד. הדפדפן יושק בגרסת בטא ככל הנראה במהלך החודש הקרוב
דיווחים המתייחסים לפיתוח גרסת הדפדפן של גוגל למערכת ההפעלה OSx מציינים כי נותרו רק מספר באגים מעטים טרם יושק הדפדפן למערכת ההפעלה למק. לטענתם מדובר בשמונה בעיות נקודתיות איתן מתמודדים המפתחים טרם השקת גרסת הבטא הצפויה במהלך החודש הנוכחי.

גוגל כרום החל דרכו לפני כשנה והותאם תחילה למערכת ההפעלה חלונות. הדפדפן עומד כיום במקום הרביעי בקרב תפוצת הדפדפנים לחלונות. ביוני השנה השיקה גוגל גרסאות מפתחים לדפדפן למערכות ההפעלה OSx וללינוקס. מטרת החברה היא להשיק את גרסאת הבטא למערכת ההפעלה למק טרם תחילתה של השנה האזרחית החדשה. על מנת לעמוד בלוח הזמנים שקבעה החליטה האחרונה להסיר מספר מאפיינים חשובים מהדפדפן בגרסת הבטא הקרובה ולהוסיפם בהדרגה לגרסה הרשמית.

גרסת הדפדפן הרשמית צפויה לכלול בין היתר תמיכה במחוות האצבע המוטמעות במרבית ממוצרי אפל. אין ספק שהשקתו של גוגל כרום למערכת ההפעלה למק תייצר תחרות עבור שני הדפדפנים המובילים במערכת ההפעלה כעת: ספארי ופיירפוקס. נציין כי האחרונים זוכים לעדכונים תכופים ובעלי יציבות במערכת ההפעלה Osx, שני מאפיינים חשובים שמעניקים להם יתרון בשלב זה. גרסת הבטא לכרום צפויה אם כן להוות דפדפן בסיסי בגרסת הבטא אך תזכה לשיפורים משמעותיים עם ההשקה הסופית.

יום שלישי, 1 בדצמבר 2009

השוק הישראלי נערך לבואו המתקרב של האייפון

האייפון עתיד לנחות בישראל באיחור אופנתי במיוחד במהלך החודש הקרוב. השוק הישראלי כבר מוכן לקליטתו של המכשיר המדובר.
באיחור משמעותי למדי, צפוי האייפון למצוא דרכו אל השוק הישראלי בהשקה חגיגית ורועשת למדי במהלך החודש הנוכחי. ההשקה צפויה להתרחש בשלושת חברות הסלולר הגדולות במקביל. יבואנית אפל בארץ, איידיגיטל, צפויה אף היא למכור את המכשיר שעתיד לעורר את שוק מחשבי המק בישראל, זאת אם להתייחס לסקרים אחרונים המגלים קורלציה בין מכירתו של האחרון למכירתם של מחשבים תוצרת אפל.

לאחר משא ומתן ארוך במיוחד עם חברות הסלולר בארץ משם אל הטמעת העברית במכשיר ווידוא סופי מול הממונה על ההגבלים העסקיים אישרה אפל כבר במהלך החודש הקודם את השקתו של המכשיר בישראל. אף על פי כן, מועד ההשקה נותר חסוי ועתיד להתפרסם בקרוב כשהוא נתמך ברוח גבית חזקה במיוחד מצד משרדי הפרסום המייצגים את חברות הסלולר בארץ.

בואו של האייפון לארץ פורסם תחילה על ידי חברות פלאפון ופרטנר ולאחר מכן גם על ידי חברת סלקום לפני כמספר חודשים. השקת המכשיר שהיתה צפויה להתקיים כבר בחודשי הקיץ נדחתה מספר פעמים אך הובילה במהלכם לפיתוח של מספר אפליקציות המותאמות למכשיר שטרם מצא דרכו לשוק הישראלי. מספר חברות כבר הקדימו לפתח אפליקציות הזמינות כבר עתה לרכישה דרך חנות האפסטור, בינהם חדשות ערוץ 2, תוכנות ניווט ומשחקים. חברות אחרות עסוקות בימים אלו באפליקציות שתהפוכנה זמינות עם השקתו של המכשיר בישראל. בין אלו ניתן למצוא את בנק לאומי שהשקיע סכום נכבד בפיתוחה של תוכנת ניהול חשבון שעתידה למצוא דרכה אף היא אל חנות האפסטור.

אם נתייחס לרגע לראיה רחבה מעט יותר, ספק אם ישתלם לצרכן הישראלי לרכוש את האייפון עם הגעתו לארץ. נכון שטרם פורסמו תוכניות חברות הסלולר באופן רשמי, אך זולות הן לא תהיינה. הדגם הנוכחי של מכשיר האייפון הוצג לפני כחצי שנה ומאחר ונראה כי אפל מקפידה להכריז על השקתו של דגם חדש מידי קיץ יתכן וכדאי להמתין עד השקתו של הדגם הבא שצפוי להתקיים בתוך כשישה חודשים לערך. התחייבות ארוכת טווח בשלב זה עבור מכשיר הצפוי לזכות לעדכון בעוד כשישה חודשים עשויה להיות כזו שאולי איננה משתלמת במיוחד. אין ספק שאיחור השקתו של המכשיר בארץ פגע בעיקר בחברות הסלולר הישראליות שמחויבות למכור כמות מכובדת של מכשירים בהתאם לחוזה שנחתם מול אפל.

יום שישי, 27 בנובמבר 2009

אפל מציגה את הנחות BlackFriday


אפל הציגה היום את הנחות יום שישי השחור מטעמה והן זעומות ביחס למתחרותיה. החברה מיישרת קו עם התנהלותה ביום זה ביחס לשנים קודמות. אפל לא נוהגת להפחית במחירי מוצריה באופן משמעותי אך משחקת את המשחק
מגוון השמועות הרחב שהתייחס להצגת ההנחות ביום שישי השחור מטעם אפל התחלף בנתוני האמת של החברה. מרבית האתרים הסוקרים את אפל בעולם מיהרו להציג כבר אתמול את הנחות החברה כפי שהוצגו באוסטרליה וניו זילנד המקדימות אותנו משמעותית במעברו של יום. ההנחות שהתגלו היו זעומות ומתונות יחסית. אפל שומרת בכך על מדיניותה משנים עברו בהתייחס ליום שישי השחור.

בניגוד לחברות אחרות בתחום המציגות הנחות של מאות דולרים ויותר הציגה אפל הנחות מתונות בלבד המסתכמות ב100 עד 300 דולרים בהתאם למחירי המוצרים. בסופו של יום, מבינה החברה כי מחר תחזור למכור במחירים המוכרים. הפרש כה משמעותי יגרום לפגיעה במכירות עם סיומו של יום שישי השחור ויגרום לתהיית רבים על הקופון שיכולה לגזור החברה גם ממחירים נמוכים יותר.

אלו מכם שמבקרים כעת בארה"ב ישמחו להכנס לאחת מחנויות אפל, להתחכך באלפי האנשים שכבר נמצאים שם ולנסות ולזכות בהנחות על מוצרים שעדיין נמצאים במלאי החנות. מכל מקום, אין בהנחות מסדר גודל שכזה להוות שיקול משמעותי בבחינת קניית מחשב חדש.

יום רביעי, 25 בנובמבר 2009

עדכון לתוכנת הניווט Waze


תוכנת הניווט Waze מקבלת עדכון משמעותי באפסטור. בין השיפורים: אינטגרציה עם נגן האייפוד על גבי המכשיר, תצוגה אופקית ומספר תיקוני באגים
תוכנת הניווט Waze המשמשת כאפליקצייה חברתית סלולרית ומאפשרת למשתמשיה עדכונים שונים בזמן אמת לצד יכולות ניווט בסיסיות זוכה לעדכון משמעותי. Waze החלה את דרכה כפרוייקט מיפוי בשם FreeMap ב2006 ומשם צברה תאוצה והפכה לתוכנת ניווט פופולארית במיוחד.

לקראת השקתו של מכשיר האייפון בישראל מיהרו מספר חברות להשיק תוכנות ניווט מתוצרתן אשר זמינות כבר כעת בחנות האפסטור. החסרון: תוכנות ניווט נמכרות לרוב במחיר גבוהה הנובע מפיתוח מורכב ועדכוני מיפוי הדורשים השקעה רבה מצד המפתחים. Waze מהווה תחליף נוח במיוחד לתכונות הניווט הקיימות: היא מתעדכנת בזמן אמת בנוגע למצב הכבישים וזוכה לעדכוני מפות על בסיס מידע המועבר מקהילת משתמשיה. מיותר לציין כי אחד היתרונות המשמעותים של התוכנה נעוץ במחירה: היא זמינה בחינם. התוכנה מותאמת למספר פלטפורמות סלולריות ובינהן גם לאייפון.

עדכון התוכנה הנוכחי כולל בין היתר את המאפיינים הבאים:
אינטגרציה עם נגן האייפוד: השמעת מוזיקה מתוך האפליקצייה
ניווט ברשימת אנשי הקשר
תמיכה בתצוגה אופקית
הצגת הנחיות הניווט כרשימה
תיקון בעיות שמע בגרסה 3.1
תיקוני באגים

העדכון זמין להורדה באפסטור, האפליקצייה זמינה להורדה בחינם

יום שלישי, 24 בנובמבר 2009

סיינפלד משדרג לאיימק


בפרק איחוד מיוחד של סדרת הניינטיז המצליחה "סיינפלד" נראו מספר עדכונים ברחבי הדירה המפורסמת של ג'רי, אחד מהם הוא האיימק
סיינפלד כיכבה על מסכי הטלויזיה בעולם בדמות תוכנית קומית במשך כעשור ולאורך כתשע עונות. במהלך הסדרה ניתן היה לראות מחשב מקינטוש בדירתו של הכוכב הראשי ג'רי שהוחלף באחר רק בעונה האחרונה של הסדרה. לכבוד פרק האיחוד שהוצג השבוע בארה"ב החליטו המפיקים לעדכן את דירתו של ג'רי שעברה רענון טכנולוגי קל.
בין המכשירים שהחליפו המפיקים ניתן היה לראות גם מקרר וטלוייזיה בהפרדה גבוהה.
אחד המכשירים שנראו מעט פחות היה מחשב איימק מליין הדגמים הקודם לזה הנוכחי שהוצג על ידי אפל לפני מספר שבועות.

סיינפלד מזוהה בין היתר עם פרסומות בהם נטל חלק לצד מנכ"ל חברת מיקרוסופט לשעבר ביל גייטס ואשר נועדו להתמודד עם פרסומות אפל המציגות את המק למול הפיסי. מהלך פרסומי זה זכה לביקורת נרחבת והורד במהרה לאחר שנמצא כבלתי אפקטיבי. השימוש של מיקרוסופט בדמות שהיתה פופולארית בעשור הקודם וודאי שאינו מוסיף גוון טרנדי במיוחד לחברה.

ההתייחסות בפרק האיחוד המחודש של סיינפלד לחברת אפל לא הסתכם רק בהנחת האיימק על שולחנו של ג'רי וזכה לפנים נוספות גם בתסריט. במהלך הפרק ניתנה התייחסות לפיתוח אפליקצייה לאייפון בשם Itoilet אשר בדומה לאחרונה שהצגתי אף היא מבוססת מיקום אך מיועדת למטרה שונה לחלוטין ומאפשרת גילוי של תא השירותים הקרוב ביותר אל מכשירכם.

יום שני, 23 בנובמבר 2009

הכרות גאה מבוססת מיקום באייפון


אפליקציית Grindr מהווה תוכנת הכרויות מבוססת מיקום לקהילה הגאה המותאמת למכשירי האייפון והאייפוד טאצ'. האפליקצייה שפותחה על ידי יהודי אמריקאי הפכה פופולארית במיוחד ברחבי אירופה ומאפשרת הכרות על בסיס קירבה פיזית בין המחזיקים באפליקצייה
אפליקציות מבוססות מיקום מצאו דרכן למכשירי הסלולר עם הגעתו של רכיב הGps אל האחרונים. אף על פיכן לא הצליחו הנ"ל לזכות לפופולאריות רבה במיוחד. אחד הפרוייקטים המבטיחים בתחום הוצג על ידי חברת גוגל באמצעות אפליקציית Latitude שנכון לשלב זה איננה מצליחה להמריא. ליטטוד מהווה מעיין רשת חברתית מבוססת מיקום בה ניתן ליצור קשר עם החברים בשירות על סמך מיקומם.

נראה שדווקא כיוון אחר של אפליקציות המיקום צובר תאוצה והופך לפופולארי במיוחד לאחרונה. אפליקציית הכרויות בשם Grindr שהחלה דרכה בפיתוח של יהודי אמריקאי הביאה את עולם ההכרויות מבוסס המיקום לקהילה הגאה. התוכנה פשוטה במיוחד ומציגה על גבי המכשיר את שלל הפרופילים השונים של החברים בשירות הנמצאים בקרבה למשתמש. התוכנה מאפשרת שיחה, העברת תמונות ומציינת מהו המרחק בין כל אחד מהמשתמשים ביחס למשתמש הספציפי. אם מעוניין המשתמש למסור את מיקומו, כל שעליו לעשות הוא ללחוץ על כפתור אחד שיעשה שימוש ביכולות הGps של המכשיר וישלח נקודת ציון מדוייקת למשתמש המקביל.

גרינדר זמינה להורדה חינם באפסטור ומבוססת על מתן חסות ופרסומות. למידע נוסף והורדה

אפל מתערבת בקרב ענקיות הסלולר בארה"ב


חברת At&t החתומה על חוזה בלעדיות בארה"ב לשיווק מכשירי האייפון נמצאת בקרב פרסומי מול חברת Verizon המתחרה. המערכה נפתחה כשהאחרונה החליטה לתקוף את בעיות הפריסה והקליטה של מעצמת הסלולר האמריקאית. כעת גם אפל מחליטה להביע דעתה בנושא
לפני מספר שבועות החליטה חברת הסלולר Verizon לתקוף את מתחרתה המשווקת בין היתר את מכשירי האייפון במדינה באחת מנקודות התורפה המוכרות שלה: הפריסה הסלולרית. חברת At&t זוכה לביקורת רבה בארה"ב על בעיות קליטה שונות ופריסה איטית של רשת הדור השלישי זה מספר שנים.

עד לא מזמן עמדה At&t בפני תביעה ייצוגית בשל עיכוב תמיכת הודעות המולטימדיה במכשירי האייפון שהגיעו כאמור באיחור רב למשתמשי המכשיר במדינה. חברת ורייזן שמנהלת משא ומתן ארוך עם חברת אפל למול פקיעת הסכם הבלעדיות עליו חתומות אפל וAt&t בדבר שיווקו של מכשיר האייפון מאבדת את סבלנותה. לפני מספר שבועות העלתה ורייזן סדרת פרסומות בהן תוקפת את בעיות הקליטה והפריסה הדלילה של רשת הדור השלישי של מעצמת הסלולר המתחרה.
זו לא נשארה חייבת ופתחה בהליכים משפטיים כנגד ורייזן, הליכים שספק אם דבר ביעילותם כנגד המסע הפרסומי של החברה. כחלק מהמסע המשפטי אותו הובילה At&t ביקשה האחרונה להסיר את הפרסומות שהועלו על ידי מתחרתה, בקשה שנדחתה על ידי השופט הפדראלי שנתן דעתו בעניין.
אפל שללא ספק זוכה לפגיעה אף היא מפרסומיה של ורייזן החליטה לתקוף את הנ"ל באמצעות שתי פרסומות אותן משחררת הערב.

הפרסומות החדשות אותן מציגה אפל מתייחסות ליכולות המכשיר לשלב שיחה והעברת נתונים במקביל ומדגישות את הקליטה הרציפה של השיחה לאורך פעולות אלו. לצפייה בפרסומות

המג'יק עושה עלייה: נמכר תמורת 400 ש"ח באיידיגיטל


העכבר החדש והמדובר של אפל הגיע לארץ וניתן לרכישה באמצעות יבואנית אפל בישראל. במקביל, ביקורות בעד ונגד המכשיר מתייחסות לחוסר התאמתו לכף היד אך משבחות את ממשק המגע המהפכני
אפל איננה ידועה כיצרנית עכברי מחשב טובה במיוחד. למעשה, מדובר באחת החולשות המוכרות של החברה. ביקורות רבות שהוטחו בפני החברה לאורך השנים טענו כי החברה מתייחסת לעיתים לפן העיצובי במידה מוגזמת המאפילה על מרכיבים חשובים לא פחות. העכברים של אפל היו שונים ומעוצבים מאז ומתמיד. הם נראו טוב מבחינה ויזואלית אך התאמתם לכף היד לא זכתה להתחשבות יתרה מצד המפתחים.
עכבר המג'יק החדש הביא את יכולות המולטיטאצ' שהחלו דרכן במכשיר האייפון הראשון של החברה אל המכשיר הנוכחי. העכבר הבטיח יכולות המוטמעות כבר תקופה במשטחי העכבר הקיימים במקבוקים השונים והיווה פריצת דרך בייבוא יכולות אלו אל העכבר השולחני.

כשהציגה אפל לראשונה את המג'יק מאוס, הדגישה האחרונה כי מחוות המגע המותאמות למכשיר כל כך טבעיות עד שאין צורך להתרגל אליהם כלל. באופן דומה הציגה החברה גם את מקלדת האייפון לראשונה. ואכן, אלו מכם הרגילים לעבוד עם מגע המולטיטאצ' הקיים בליין המחשבים הניידים של החברה כבר תקופה יגלו עכבר אינטואיטיבי במיוחד. אלו שעולם זה חדש להם יזדקקו למעט זמן בכדי לאמץ את המכשיר החדש.

עכבר המג'יק הושק לראשונה יחד עם מחשבי האיימק החדשים של אפל ומאוחר יותר הפך זמין גם במכירה בנפרד. בארץ ניתן כעת לרכוש את העכבר דרך ייבואנית אפל במחיר של כ400 שקלים אלא שנכון לכעת נראה כי המלאי אינו גדול במיוחד.
לאחרונה גם התבשרנו כי מספר האקרים הצליחו להתאים את הדרייברים של המג'יק לחלונות והביאו את בשורת המולטיטאצ' למערכת ההפעלה המתחרה.

יום רביעי, 18 בנובמבר 2009

אדובי משיקה עדכון מפתחים לפלאש: שיפור משמעותי למק


אדובי משחררת עדכון מפתחים לגרסת הפלאש למערכות ההפעלה חלונות, לינוקס וOSx. בבדיקות שנערכו על גבי מחשבי מק נרשם שיפור משמעותי בבביצועים אך חוסר בתכונה חשובה אחת. אפל ואדובי אינן אוהדות זו את זה והמתיחות בין החברות נמשכת גם מעבר לפלטפורמת האייפון
המתיחות בין אדובי לאפל
היחסים בין אדובי לבין אפל החלו לעלות על שרטון עם השקת האייפון ואדישותה של אפל להטמיע את יכולות הפלאש במכשיר. אדובי שזכתה במשך שנים לחיזורן של שלל חברות בשוק במטרה לייצר תאימות של רכיב הפלאש אשר ברשותה למערכות הפעלה שונות החלה למצוא עצמה מחוץ למכשיר נייד בעל יכולות אינטרנט שאינו תומך בפלאש.
הפופלאריות של האייפון מיקם את המכשיר כיעד אטרקטיבי במיוחד להטמעת רכיב פלאש והיווה אינטרס חשוב גם מצד חברת אדובי. אפל מצידה הרימה קשיים ולא מיהרה להכניס את רכיב התוכנה אל מכשיר האייפון.
התירוץ הרשמי של אפל למניעת הטמעתו של רכיב הפלאש באייפון היה חוסר התאמה חומרתית לצריכת המשאבים הגדולה שרכיב הפלאש צורך. אלא שאנו יודעים על פעילות רכיב הפלאש במסגרת מערכות הפעלה דוגמת אנדרואיד על גבי מכשירים סלולרים בעלי חומרה פחותה מזו של האייפון.

לפני מספר שבועות עברה המתיחות בין החברות לשלב הבא. אדובי החליטה לתת את דעתה המאוד לא דיפלומטית על הסיבה שהאייפון אינו מריץ פלאש לבעלי המכשיר עצמם. בגלישה לאתרים המכילים פלאש באמצעות דפדפן ספארי על גבי האייפון הצהירה אדובי כי המכשיר אינו תומך ביכולות פלאש מאחר ואפל אינה מעוניינת בכך ואינה פועלת להטמעתו במכשיר.

מדוע אפל אדישה כלפי פלאש?
אחת הסיבות שעולות לאחרונה בנוגע להתעקשותה של אפל ואדישותה על אי הטמעת הרכיב הפופלארי במכשיריה מבוססים על פן מעט יותר אידיאולוגי. לאחרונה קמים מתחרים ליכולות הפלאש על בסיס תקנים סטנדרטיים. אפל שסבלה מאז ומעולם מחוסר סטנדרטיזציה ברשת צוברת כוח לאחרונה ומעוניינת להלחם בתופעה. במשך שנים אתרי תוכן ותוכנות הותאמו בראש ובראשונה למערכת חלונות ולדפדפן אקספלורר. תהליך הסטנדרטיזציה אינו מהווה אינטרס של אפל בלבד. מדובר באינטרס צרכני ממעלה ראשונה שמאפשר תחרות חופשית ובריאה. כזו שהובילה בשנים האחרונות לנגיסה משמעותית בנפח השוק של אינטרנט אקספלורר לטובת פיירפוקס. פלאש עתיד לאבד מכוחו בשנים הקרובות לצד רכיבים סטנדרטים התופסים תאוצה כבר כעת. אפל מעדיפה להתרכז ברכיבים אלו ולקדם אותם על פני רכיב מונופולי של חברה אחת בשוק.

עדכון מפתחים לפלאש
בתוך כל המתיחות הזו ולאור הפופלאריות הגואה של מחשבי המק בעולם, אדובי מעלה לאחרונה עדכון לרכיב הפלאש בגרסת מפתחים טרם השקה רשמית לכלל הצרכנים ומקפידה על תאימות למק. מדובר בעדכון ראשוני בלבד שאינו מיועד לכלל המשתמשים.
בדיקות שנעשו לרכיב החדש מעידות על שיפור משמעותי במיוחד בצריכת משאבים על גבי מחשבי המק. למרבה הצער, אחד השיפורים המשמעותיים אותו מציע העדכון הקשור להאצת וידאו אינו זמין למערכת ההפעלה Osx. הסיבה לטענת אדובי הינה חוסר פעולה עם אפל בהעברת גישה למידע רלוונטי עבור התאמת הרכיב לסנו לאפרד

יום שלישי, 17 בנובמבר 2009

הטבלט של אפל נותר בכותרות


גל השמועות הנוכחי ביחס לטבלט של חברת אפל מקבל חיזוק נוסף: CnnMoney מייחס כתבה שלמה בעניינו ומציין פרטים נוספים אודות המכשיר שעשוי להפוך למציאות בתחילת השנה הקרובה
אם להתבסס על הכתבה, הטבלט העתידי של אפל עשוי לגעת בשווקים רבים ולהוות מכשיר משולב שייטול תפקידים של רבים מהמכשירים המקיפים אותנו כעת. המכשיר יכלול רכיבי חומרה מתקדמים שיעניקו לו תמונת מסך בעלת רזולוציה גבוהה במיוחד ויגיע במספר דגמים שונים. דגם התומך בקישור דור שלישי סלולרי צפוי לצאת יחד עם בלעדיות לאחת מחברות הסלולר בדומה לשיטה בה נקטה אפל עם מכשירי האייפון. המכשיר צפוי לכלול מצלמה בסיסית לשיחות רשת ועתיד לפגוע קשות בליין המכשירים בעלי היישומים הייחודים דוגמת הקינדל של אמזון. בניגוד למכשירים הייחודים לתחום מסוים יהווה הטבלט מכשיר משולב שיכלול בתוכו: קורא ספרים אלקטרוני, נגן מולטימדיה, פלטפורמת משחקים ומכשיר אינטרנט אינטואיטיבי.

הכתבה מתייחסת גם למספר שמועות מבוססות פחות דוגמאת הערכות המדברות על מכירת 2 מיליון יחידות של המכשיר בשנה הראשונה, מחיר השקה בטווח שבין 600 ל1000 דולרים והעובדה שהפרוייקט עומד כעת בראש סדר העדיפויות של מנכ"ל חברת אפל בימים אלו.

התייחסות מקורות התקשורת הבכירים בארה"ב לגל השמועות הנוכחי אודות מכשיר הטבלט האגדי של אפל מייצר ביסוס אפשרי למכשיר שאם אכן יושק בתחילת שנת 2010, נמצא כעת בשלבי פיתוח מתקדמים.

שישי השחור באפל: המבצעים הצפויים


מבצעי יום שישי השחור של אפל יובילו הורדת מחירים מאסיבית בחנויות הריטייל של החברה. אלו מכם השוהים בארה"ב מתבקשים לחכות שבוע טרם עריכת סיבוב קניות ברחבי המדינה
יום שישי השחור
הינו כינוי שניתן בארה"ב ליום שישי המגיע לאחר חג ההודיה. מועד זה מוכר ככזה הפותח את עונת המכירות לקראת חג המולד ובא לידי ביטוי במבצעים משמעותיים הנובעים מתחרות שיווקית המגיעה לשיאה. מקור השם נובע מתקופה בה היו נוהגים לסמן בספר החשבונות הפסדים בצבע אדום ורווחים בצבע שחור. התקופה שקדמה לחג המולד הובילה במרבית המקרים למעבר מהצבע האדום אל השחור והתאפיינה ברווחים נאים למכירות קמעונאיות. מאחר וחג ההודיה נופל ביום חמישי הרביעי של חודש נובמבר בארה"ב, יום שישי השחור נופל בהתאמה בין ה23 ל29 לחודש זה. למרות שאין מדובר בחג רשמי, בשנים האחרונות הפך יום זה לחג צרכני ידוע ומרבית ממקומות העבודה בארה"ב מעניקים יום חופש לעובדיהם ביום זה.

בשנים האחרונות מפרסמות רשתות הענק בארה"ב את המבצעים העתידיים שלהם לקראת יום שישי השחור והוא נחשב לאחד מהימים הרווחים ביותר עבור האחרונות הנאבקות כבר בשלב הפרסום על האטרקטיביות בדבר המבצעים המובאים.

ממידע שדלף לרשת, אלו מבצעי יום שישי השחור הצפויים בחנויות הריטייל בארה"ב:
עד 30% הנחה בקניית אייפודים
עד 25% הנחה בקניית איימקים
עד 15% הנחה בקניית ציוד הקפי, תוכנות וחומרה המיוצרות על ידי אפל

הנחות אלו יתקיימו במהלך יום אחד בלבד: 27 לנובמבר במגוון חנויות הריטייל ברחבי ארה"ב

יום חמישי, 12 בנובמבר 2009

הצצה לחנות הריטייל החדשה של אפל בניו יורק


חנות הדגל החדשה של אפל בניו יורק נחשפת בתמונות ראשונות. לאחר חודשי עבודה ממושכים וניסיונות רבים ויצירתיים מצד מעריצי החברה לחדור מבעד למעטפת המבנה, נחשפת החנות שעתידה להפתח רק בשבת בבוקר
אפל מחזיקה כ277 חנויות קמעונות ברחבי העולם, רובם המוחלט בארה"ב. בניו יורק עצמה נכון לכעת ישנן שלוש חנויות וזו העתידה להפתח בסוף השבוע הנוכחי תהיה הרביעית במספר. יתר חנויות החברה ממקומות רובן באירופה כשלאחרונה נוספו שתי מדינות נוספות לרשימה: סין וצרפת. הבאות בתור: ספרד ואירלנד.
החנות החדשה בניו יורק ממוקמת באזור מרכזי ונמצאת בין פינת רחובות. החנות כולה מעוצבת כקוביית זכוכית ענקית ושקופה בעלת תקרה גבוהה במיוחד ולוגו נוצץ של החברה שנראה לטענת המקומיים למרחק רב במיוחד.
בעת בנייתו של המבנה עטפה אפל את הנ"ל ביריעת נייר ענקית דמויית בד אדום כלוט המונח על גבי מוצר חדש טרם חשיפתו. סקרנים שרצו להרוות את צמאונם השתמשו בשלל עזרים ובינהם הליקופטר מכני בעל מצלמת וידאו שהעניק תמונות ייחודיות מגג חנות הזכוכית.
ביום שבת הקרוב תיפתח אפל שתי חנויות ריטייל נוספות בקביל לזו בניו יורק: אחת נוספת בצרפת שתצטרף לזו שנפתחה לאחרונה בפריז ואחת נוספת באוסטרליה.
תמונות של החנות החדשה ניתן למצוא כאן

יום רביעי, 11 בנובמבר 2009

שנת 2010: בואם של הטבלטים


שנת 2010 הולכת ומסתמנת כשנה בה הטבלטים יכנסו לחיינו. המכשיר הדמיוני שמלווה את גלי השמועות של אפל כבר מספר שנים מתחיל לבסס את מעמדו דווקא מכיוון חברות אחרות. הצלחתו של האייפון העביר מסר ברור לחברות המחשוב: מכשירי מגע מתקבלים באהדה על ידי הצרכנים, עכשיו הגיע העת להעביר אותם לשלב הבא
במובנים רבים היו אלה הצרכנים שהחלו בתהליך הפיתוח של הטבלט. במשך מספר שנים מלווים כנסי אפל בקשת רחבה של שמועות אודות מכשיר טבלט שעתידה החברה להציג. מכשיר שכזה מעולם לא הוצג. גלי השמועות שמלווים אותנו בשנה האחרונה התרחבו הרבה מעבר למחוזות קופרטינו. השמועות כעת מתייחסות לפרוייקט יומרני של מיקרוסופט המתייחס לטבלט ולאחרונה גם נבידיה מצטרפת לחגיגה.

אז למה דווקא כעת? מסכי מגע במשך שנים לא הצליחו לחדור לשוק המחשוב. הם היו מסורבלים ובעיקר מלווים בממשק שלא הצליח לייצר אינטואטיביות בסיסית עבור המשתמשים. כל אלו השתנו עם יציאתו של אחד המכשירים הפופלארים בעולם: האייפון. האחרון הצליח להחדיר את מסכי המגע לתעשייה כפי שאף מוצר אחר בשוק לא עשה קודם לכן. אלא שהאייפון כמרבית מסכי המגע הקיימים בשוק מוגבל בשני רבדים: בגודלו וביכולות החומרתיות שלו. שני אלו כמובן קשורים זה לזה.

השמועות אודות הכרזתו של מכשיר טבלט מטעם חברת אפל החלו לקבל גוונים מציאותיים בדבר פליטות פה של בכירים בתקשורת האמריקאית ובתעשיית המחשוב שמדברים לא אחת על המכשיר שבדרך. מעקב אחר חברות חומרה איתן עובדת אפל גם הן מותירות עקבות ברורים למכשיר העתידי. התייחסותו החריגה של ג'ובס לכתבה שראתה אור באחד מהעיתונים המובילים בארה"ב מאששים כי החברה אכן עובדת על פיתוח של מוצר דמוי טבלט.
אפל לא לבד, במקביל אליה נראה כי חברות נוספות עתידות להציג מכשירי טבלט מתוצרתן. המתחרה הנצחית: מיקרוסופט אשר מוזכרת לא אחת בהתייחס לפרוייקט ממוקד שלה המתעסק במכשיר העומד בפיתוח ובעל שני צגי מגע היא אחת מהן.

לאחרונה אנו מגלים כי גם חברת Nvidia עתידה לפתח מכשיר טבלט משלה. בראיון שהתקיים עם מנכ"ל החברה, ניתן לראות לצידו מכשיר טבלט המונח בקדמת השולחן. עם שחרור התמונה התרכזו השמועות ביחס למכשיר הטבלט המופיע על שולחנו לטבלט של אפל. זמן קצר לאחר מכן התגלה כי מדובר בחוסר הבנה. המכשיר הינו פרוטייפ של טבלט סלולרי שעתיד למצוא דרכו אל השוק אף הוא בשנת 2010 בשיתוף פעולה עם חברת T Mobile. אין ספק אגב, שמיקומו של הטבלט על השולחן הריק יחסית של מנכ"ל החברה בזמן הראיון לא התרחש במקרה והיה מכוון.
שנת 2010 עשויה להתגלות כשנה שבה החלה דרכו של מכשיר חדש שהגיע רק כעת לבשלות. התאמת מסכי המגע לממשקים ההולכים ומשתפרים בתחום יחד עם היכולות הטכנולוגיות שהביאו מחשבים מתקדמים לכיס של כל אחד מאיתנו מתקדמים לשלב הבא.

יום שלישי, 10 בנובמבר 2009

עדכון 10.6.2 שוחרר למערכת ההפעלה Snow Leopard


לאחר תקופה ארוכה של פיתוח משחררת אפל לפני זמן קצר את חליפת התחזוקה שלה למערכת ההפעלה האחרונה Snow Leopard. חליפת התחזוקה מטפלת בעשרות באגים ומייצרת יציבות ותאימות לחומרה העדכנית ששיחררה החברה לאחרונה
עדכון התוכנה 10.6.2 למערכת ההפעלה האחרונה מבית אפל מהווה חליפת תחזוקה כוללת אותה משחררת החברה מידי מספר חודשים. עדכון התוכנה הנוכחי, שני במספר למערכת ההפעלה האחרונה שהשיקה החברה בסוף חודש אוגוסט השנה מביא עימו תיקון באגים מאסיבי ויצירת תאימות לחומרה החדשה שהושקה לא מזמן.

אחד הבאגים המדוברים ביותר איתו מתמודד העדכון הנוכחי הוא בעיית משתמש האורח ומחיקת התכנים המשוייכים לו. כמו כן באגים הקשורים ליכולות המולטיטאצ' ומחוות האצבע אף הם מטופלים בעדכון זה.

אחד הבאגים עליהם מצהירה החברה בגלוי באשר לעדכון הנוכחי מתייחס לשפה העברית: "תיקון תקלות במילון בזמן שמשתמשים בעברית כשפה עיקרית".

שינוי נוסף המוטמע בעדכון מערכת ההפעלה הנוכחי קשור לחלק ממעבדי אינטל המותאמים לעבודה עם מחשבי הנטבוק. אפל החליטה להלחם באפשרות לביצוע "הקינטוש" (הפעלת מערכת ההפעלה Osx ע"ג חומרה זרה) ובכך חוסמת ומונעת התקנת מערכת ההפעלה Snow Leopard על גבי מחשבי נטבוק רבים שיכלו להריץ את המערכת עד כה.

העדכון זמין כבר כעת להורדה באמצעות אפליקציית העדכון המובנת במערכת ההפעלה למק או בהורדה ישירה ומומלץ לכלל משתמשי מערכת ההפעלה Snow Leopard. משתמשי מערכת ההפעלה הקודמת של החברה אינם נשארים מקופחים וגם הם זוכים לעדכון אבטחה ייחודי למערכת ההפעלה Leopard.

יום שני, 9 בנובמבר 2009

האייפון ינחת בישראל בתחילת חודש דצמבר


אם לא תהיינה הפתעות של הרגע האחרון האייפון יגיע לישראל בעוד כחודש ימים. TheMarker מדווח היום כי האייפון עתיד לנחות בישראל ב10 לדצמבר. חברות הסלולר טרם פרסומו מועד השקה רשמי
לאחר אין ספור דחיות נראה כי מכשיר הדגל של אפל יעשה דרכו לארץ עוד במסגרת השנה האזרחית הנוכחית. מלווה במספר חילוקי דעות, משא ומתן ארוך וממושך ואי אלו השגות שצצו לאורך השנה האחרונה עשוי האייפון להגיע לישראל כשהוא נהנה מרוח גבית של מסע פרסום מצד שלושת חברות הסלולר הישראליות.

האייפון עתיד להגיע אל השוק הישראלי באמצעות שלושת רשתות הסלולר הישראליות ובאמצעות חברת איידיגטל, יבואנית מוצרי אפל בישראל. על אף שידוע בשלב זה כי הדגם האחרון של החברה הוא זה שישווק בישראל, טרם ברור האם גם הדגם הקודם הנמכר במחיר זול יותר בארה"ב ימכר אף הוא בארץ.

למרות פרסום הידיעה היום בTheMarker שעשתה גלים באתרי הסיקור השונים בארץ המשוייכים לקהילת המק טרם פורסם תאריך השקה רשמי מצד חברות הסלולר או חברת אפל.


יום שבת, 7 בנובמבר 2009

הנפוצים ביותר: חלונות Xp, סימיביאן ומכשירי נוקיה


מספר סקרים אחרונים שמתפרסמים ברשת מעידים על תמונת המצב העדכנית: חלונות Xp עדיין נחשבת למערכת ההפעלה הנפוצה ביותר בעולם, אנדרואיד צובר תאוצה בתחום מערכות ההפעלה לסלולר ואפל וRim מצמצמות פערים בינהן בתחום הסמארטפונים
חלונות 7 הושקה לפני זמן קצר ומנסה בעיקר להתמודד עם הנזק התדמיתי שיצרה קודמתה. חלונות ויסטה לא הצליחה לשעתק את הצלחתה של חלונות Xp. בעת שיחרורה של ויסטה זכתה מיקרוסופט לביקורות רבות ורועשות על השקת מערכת הפעלה מסורבלת, כבדה, בלתי יציבה ומלאת באגים. בעת השקתה של ויסטה, בינואר 2007, מרבית המחשבים בשוק לא הכילו את מרכיבי החומרה האופטימלית להרצת המערכת שהפכה לימים לאחד מזכרונתיה הרעים של מיקרוסופט.

כשהתייחסו בכירי אפל לעלייה במכירת מוצרי מק בשנים האחרונות הזכירו לא אחת את ויסטה כאחד הגורמים שהובילו לנטישת משתמשי הפיסי לטובת המק. בזמן שהשיקה מיקרוסופט את ויסטה, השיקה אפל את לאפרד שהצליחה לייצר יציבות שלא היתה זמינה אותה העת בקרב מתחרתה.
חלונות 7 בראש ובראשונה נועדה לגרום למשתמשים לשכוח את ויסטה. מיקרוסופט למדה ממגוון הטעויות מהם סבלה ויסטה ושיחררה מערכת הפעלה בשלה ויציבה לאחר תקופת פיתוח ארוכה וייסודית.

סקרים אחרונים שמתפרסמים ברשת מלמדים כי מערכת ההפעלה הנפוצה ביותר בעולם הינה חלונות Xp, שנחשבת לאחת הייציבות שנוצרו בשנים האחרונות וזכתה לאהדה רבה. מוקדם מידי לאמוד את הצלחתה של חלונות 7, שכן האחרונה הושקה לציבור רק לאחרונה. בקרב משתמשי המק מערכת ההפעלה הנפוצה ביותר הינה Leopard לאחריה מערכת ההפעלה החדשה יותר שהשיקה החברה Snow Leopard שמצליחה לחדור לשוק במהירות גבוהה יחסית בעיקר בשל המחיר האטרקטיבי למשדרגים.

בתחום הסלולר, חברת אפל וRim מצמצמות פערים: אפל מחזיקה בנפח שוק של כ17.1% משוק הסמארטפונים, Rim מחזיקה בנפח של כ19%. בראש, עדיין נוקיה עם נפח שוק של כ37.9%.
בתחום מערכות ההפעלה לסלולר סימיביאן עדיין מובילה אך נראה כי מערכת ההפעלה של האייפון והאנדרואיד צוברות תאוצה הולכת וגוברת בזמן שחברות רבות זונחות את מערכות ההפעלה הקיימות ועוברות לכיוון מערכת ההפעלה של גוגל.

יום שישי, 6 בנובמבר 2009

האם טכנולוגיית רפיד בדרך לאייפון הבא


Rfid הינה טכנולוגיה המבוססת על גלי רדיו הצוברת תאוצה בשנים האחרונות. על אף שנראה לעיתים כי אנו יותר שומעים על הטכנולוגיה מחווים אותה מדובר בטכנולוגיה שמשמשת את המודל התעשייתי כבר מספר שנים. בשנים הקרובות אנו צפויים לראות חדירה של טכנולוגיה זו גם לשימוש רווח יותר במגזר העסקי והפרטי
הסבר פשוט על עיקרה של הטכנולוגיה ניתן להדגים באמצעות רכיב נושן המוכר לנו היטב: הברקוד. במובנים רבים הרפיד הינו ברקוד עתידני ומתוחכם יותר. הוא מכיל רכיבי חומרה קטנים המאפשרים לו לאחסן מידע רב יותר, משתנה ומתוחכם יותר, כך שבאמצעות מכשירים נלויים יהיה ניתן לבצע מגוון שימושים בתיוג מוצרים באמצעותו.
אפל עצמה חתומה על מגוון רחב של פטנטים הקשורים לטכונולוגיית רפיד זו תקופה ארוכה. החברה בוחנת כבר מספר שנים את הדרך לבצע שימוש אופיטמלי בטכנולוגיית הרפיד על מנת לקטלג את מוצריה בחנויות הריטייל.

גל השמועות הנוכחי אודות האייפון העתידי מתייחס להטמעת טכנולוגיית רפיד בדגם הבא של המכשיר. הטמעה של רכיב רפיד במכשיר האייפון יכול לפתוח אינספור דלתות בפני מפתחים לייצר אפליקציות מגוונות שיעזרו לנו לקבל מידע ופרטים בשלל דרכים שונות ומגוונות. הפופלאריות של מכשיר האייפון בעולם יכולה להוביל להאצה של השימוש בטכנולוגיית הרפיד ובתוך כך לייצר בוסט חשוב לטכונולוגיה שקיימת כבר תקופה ארוכה אך לא מצאה את הדרך לחדור אל חיינו באופן משמעותי עד כה.

השמועה אודות ייתכנות הטמעת טכנולוגיית הרפיד בדגם הבא של מכשיר האייפון מקבלת אמנם חיזוק ביחס למהימנות מקור השמועה ולעובדה שאפל בוחנת טכנולוגיה זו כבר תקופה ארוכה. למרות זאת, גל השמועות האחרון אודות האייפון צריך להבחן בזהירות, הדגם הבא של המכשיר לא צפוי להשקה קרובה וסביר כי יעלה על פס הייצור רק בעוד חודשים ארוכים.

יום רביעי, 4 בנובמבר 2009

האייפון בגרסה המקומית


האייפון צפוי להגיע לשוק הישראלי בקרוב. לאחר הסרת המכשול האחרון שהציבה אפל בדמות הממונה על ההגבלים העסקיים ויחד עם ההערכות המוגברת של חברות הסלולר, יתכן ונזכה לראות את המכשיר כבר בשבועות הקרובים
לאחר אין ספור דחיות חוזרות ונשנות, צפוי להגיע מכשיר הדגל של אפל שהעניק לחברה דריסת רגל בתחום תעשיית הסלולר גם לישראל. מה שהביא האייפוד לאפל בתחום המוזיקה, הביא האייפון לחברה בתחום תעשיית הסלולר. החברה, שעד שנת 2007 היוותה שחקן זר וחסר יכולות בתחום הסלולר נחשבת היום לאחת המאיימות בתחום. סקרים אחרונים מראים עליה משמעותית במכירות המכשיר המביאות את חברת Rim האחראית לייצור הבלקברי לעמוד ראש מול ראש מול ענקית המחשוב מקופרטינו. חברות שהיוו גורם חשוב בתחום דוגמאת פאלם, איבדו מכוחן או שהפכו לבלתי רלוונטיות.

כשהציגה אפל את האייפון, היווה המכשיר מהפכה של ממש. מכשירי הסמארטפון לא זכו לפופלאריות מחוץ לתחומי השוק העסקי ומכשירי מגע היו אטרקציה מיותרת, בעלי ממשק מסורבל ושימוש באביזר מיותר דמות עט הסטיילוס.
אפל הצליחה לייצר מכשיר מעוצב, בעל מסך מגע המשמש לשליטה באמצעות אצבעות וממשק ייחודי, אינטואיטיבי ונוח. התפיסה החדשה והפיתוח המדוייק הביאו טכנולוגיות שהיו בנמצא לאטרקטיביות במיוחד. נראה היה שהכל כבר היה שם, אבל את החיבור המושלם אף חברה בתחום לא ידעה לייצר קודם.

שני תוספים הביאה החברה למכשיר החדש בכדי לבסס את מעמדו כבר בתחילת הדרך. הראשון היה הטעמת מכשיר פופלארי במיוחד באותה העת, האייפוד, במכשיר המדובר. אפל הציגה לראשונה את המכשיר "כאייפוד הטוב ביותר שייצרנו עד כה" משתמשיו הרבים של מכשיר האייפוד רצו לעבור לאייפוד החדש. בזמן שהמסך הגדול ביותר בליין נגני החברה היה כמחצית מגודלו של המכשיר החדש, היווה האייפון פלטפורמת מדיה מהפכנית עבור אלו שכבר החזיקו במכשירי החברה.
תוסף שני שהטמיעה החברה היה יכולות Wifi. עת שלטו ספקיות הסלולר ביד רמה במטרה למנוע מהטכונולוגיה להכנס למכשירים אותם משווקים על מנת לייצר רווחים על חשבון הצרכנים שיזדקקו לשרותיהם בתשלום, היתה זו אפל שלא החזיקה באינטרס המשותף ליצרניות הקיימות וגם כאן ייצרה ממשק יחודי ונוח להבאת האינטרנט למכשיר קטן וייחודי.

האייפון בתחילת דרכו זכה לבאזז עוצמתי במיוחד, הצגתו בתחילת שנת 2007 משכה סיקור תקשורתי רב. מועד השקתו, כחצי שנה לאחר מכן הפך לסנסציה תקשורתית שלא היתה כדוגמתה בשוק הסלולר קודם לכן. אפל העניקה בלעדיות לרשת הסלולר At&T בארה"ב והצמידה תג מחיר גבוהה במיוחד למכשיר החדש. כבר בשבועות הראשונים הבינה החברה כי כללי המשחק בשוק הסלולר שונים מאלו הקיימים בשוק המחשוב ולכן שינתה את תג המחיר של המכשיר החדש במהרה והורידה את מחירו משמעותית. כשמעוניינים להכנס לשוק חדש, עדיף להיות אטרקטיבים גם מבחינת מחיר. כשמעוניינים לחדור ולהתבסס בשוק שאינו מוכר יש להתנהל בצורה מעט שונה מזו המקובלת בשוק בו אתה כבר חלק מהמשחקנים הקיימים.

מהלך חשוב נוסף שייצרה החברה מעט לאחר השקתו של מכשיר האייפון היה לפתח חנות עבור ממכר אפליקציות. אפל הצהירה עם השקתו של האייפון, כי המכשיר הקדים את התעשייה והמכשירים הקיימים במספר שנים. היא צדקה. אפל הבינה כבר באותה העת כי כדרכה של טכנולוגיה, יגיע היום בו ידביקו החברות הקיימות את הפער מול המכשיר המהפכני שהציגה וייצרו מכשירים שיידמו לו או יעלו על יכולותיו.
האסטרטגיה שייצרה החברה עבור התמודדות עם היום הקרב ובא לבש כסות בדמות חנות האפליקציות. מלבד הרווח העצום שמעניקה חנות זו לחברה, מייצרת אפל תלות במשתמשי המכשיר שעבור שימוש בתוכנות פופלאריות במיוחד יזדקקו למכשיר אותו משווקת גם ביום בו יקומו לו מתחרים ראויים בתחום.

האייפון החל את דרכו בשוק האמריקאי וגלש עת עת לשווקים נוספים לאחר שביסס את מעמדו בארה"ב. השווקים הראשונים היו כאמור המדינות המתועשות הדומות יחסית במבנים רבים לזה הקיים בשוק האמריקאי. הצלחת המכשיר בארה"ב העיד על הצלחתו העתידית גם בשווקי אירופה וצפון אמריקה. עבור כניסת המכשיר למדינות אחרות, היתה צריכה אפל לעצור ולחשוב תחילה על מנת לייצר תאימות של המכשיר לשווקים אלו. המכשיר מצא דרכו לשווקים גדולים ומשמעותיים והושק לאחרונה בדגם ייחודי ומסורס במעט גם בשוק הסיני.

מדינה נוספת שצפויה לקבל את מכשיר האייפון בקרוב היא ישראל. המכשיר שזכה לדחיות רבות ממועד הכרזת חברות הסלולר המקומיות על השקתו הגיע ליישורת האחרונה עבור שיווקו בישראל וצפוי למצוא דרכו לשוק המקומי כבר בשבועות הקרובים.

בהקשר זה אני מציע להביט לרגע לעברו של השוק הסיני. אכן, ישנן יותר נקודות שוני מדימיון בין השוק הישראלי לסיני, אך גורם אחד משותף מהותי. שני השווקים זוכים לשיווקו של הדגם האחרון של החברה זמן רב לאחר מועד השקתו הראשוני. משכך, התהפכו לטעמי היוצרות בשוק המקומי והביאו לכדי מצב בו עדיף לחברות הסלולאריות לאחר את שיווקו של המכשיר בארץ. למעשה, בזמן הנוכחי יפיקו החברות רווח גדול יותר ממכירתו של המכשיר ככל ששיווקו יאוחר.

הדגם האחרון והשלישי במספר של מכשיר האייפון הוצג בתחילתו של הקיץ ורבים מאלו המעוניינים ברכישתו ביצעו את הרכישה באחת מעשרות המדינות שכבר משווקות את המכשיר בעולם. האייפון יזכה לפופולאריות בישראל, אך לא עם מועד השקתו. האייפון יזכה לפופלאריות בשוק המקומי עם השקתו של הדגם החדש הבא שתשיק אפל ועם התבססות חנות אפליקציות מגוונות ואטרקטיבית עבור משתמשי המכשיר. על אף שאין לספקיות הסלולר בישראל נגיעה להיבט הראשון, עבור יצירת חנות אפליקציות מצליחה ומגוונת למכשיר נגיעתן רבה וחשובה. הצלחת חנות זו מהווה מעל לכל אינטרס מהותי שיבוא לכדי ביטוי ברווח שיגזרו החברות משימוש ומכירה של האייפון בישראל.

יום שלישי, 3 בנובמבר 2009


אפל עוזבת את חלונות CE בחנויות הריטייל. הסינים לא מתלהבים ממכשיר האייפון. אפסטור פוסלת אפילקצייה רק בשל השימוש במילה אייפון וג'יאוהוט עושה זאת שוב ופורץ את גרסת המודם לאייפון
לאחר מספר שנים ארוכות ותמוהות בהם השתמשה אפל במכשיר מבוסס חלונות CE בחנויות הריטייל שלה, בחרה החברה לעשות שימוש באחד ממכשיריה המתקדמים והמוכרים: האייפוד טאצ' ופיתחה תוכנה ייחודית עבורו כמו גם מבנה קשיח ומותאם לעבודה בחנויות הריטייל. המכשיר החדש נראה כאייפוד טאצ' עטוף בנרתיק קשיח ושחור המאפשר הרחבה חומרתית המותאמת לרכישת מוצרים בחנות. המכשיר משמש את מוכרי החנות לביצוע רכישה זריזה ופשוטה של מוצרים באמצעות קורא ברקוד, חריץ להעברת כרטיס אשראי והזנת פרטים כולל חתימה על גבי המכשיר באמצעות סטיילוס. המהלך מגיע באיחור רב יחסית מצד החברה שחששה מהשינוי הנרחב בחנויות הריטייל ובהכשרת העובדים עם המכשיר החדש.
אחרי משא ומתן ארוך ומייגע שהתקיים בין אפל לחברות תקשורת וגורמי ממסד בסין, הגיע האייפון לשוק הגדול בעולם. אם להתייחס לתחילת דרכו, נראה שהסינים לא מתלהבים, בלשון המעטה, מהמכשיר הנחשק של המערב. ממועד השקתו נמכרו רק 5000 יחידות של המכשיר זאת על אף הפרסום הרב שצבר האחרון במדינה ובעולם. אינסוף סיבות ופרשנויות הועלו לכשלון הצלחתו של המכשיר במדינה ובינהם העובדה שתמחורו יקר משמעותית ממקבילותיו בעולם, חסרון הwifi בדגם הסיני ואף המנטאליות הקומוניסטית ככזו שפשוט צורכת פחות מוצרי אלקטרוניקה מתוחכמים. סיבה אפשרית נוספת שניתן לייבא גם להשקה הצפויה בישראל היא שהאיחור הרב בהבאת המכשיר לסין הביא רבים מאלו שכבר רצו אותו לקנות אותו בדרכים אחרות טרם הגעתו למדינה.
אפסטור כבר פסלה בעבר מספר אפליקציות באמצעות שלל טיעונים שונים, חלקם משונים במיוחד. כלל יסוד שהובהר מצד החברה לאחר מספר אפליקציות פסולות הוא ללא ספק הקנאות של החברה לפיתוחים הנעשים מצידה. כפועל יוצא מכך פסלה החברה בעבר מספר אפליקציות שעשו שימוש באייקונים או במרקעים הדומים או מזכירים את אלו הקיימים במערכת ההפעלה של מכשיר האייפון. לאחרונה פסלה החברה תוכנה בשל השימוש במילה אייפון בכותרתה. אי הסכמת החברה לשימוש במילה אייפון בכותרות האפליקציות ידוע, אך במקרה הנ"ל מדובר במדריך הנועד למכשיר. ההנחה הבסיסית של המפתחים היתה כי אפל תחרוג מהכללים ותאפשר במקרה זה להשתמש במילה כל כך מהותית לתיאור המוצר הנתון.
GeoHot משחרר היום את BlackRa1n rc3 ולראשונה מאפשר את פריצת המודם האחרונה שהיוותה מכשול עיקרי למרבית העוסקים בפריצת המכשיר. התוכנה זמינה למערכות הפעלה חלונות וOsx.


עדויות ראשונות לדגם אייפון חדש


חברה סינית מצהירה: אלו תמונות הדור הבא של האייפון. הייתי בוחר להתעלם מההצהרה אלמלא הייתה מדוייקת בפעמים הקודמות בהם הצהירה אותה חברה הצהרות דומות באשר לדגמי האייפון הנוכחיים
נתחיל דווקא בצינון של התמונות שדולפות היום לרשת בכך שנזכיר כי האייפון לא צפוי לעבור רענון בזמן הקרוב. אם נעקוב אחר השיווק השיטתי של אפל, הדור הבא של המכשיר הסלולרי של החברה לא צפוי להגיע לפני חודש מאי. אף על פי כן, אין ספק שבאותה נשימה ניתן לומר שהדור הבא של החברה כבר נמצא בשלבי פיתוח מתקדמים.

חברת Ontrade הסינית שספק שיחררה ספק הדליפה תמונות של דגמי האייפון הקודמים עושה זאת שוב. בתמונות שצצו ברשת ניתן לראות מספר חלקים המשוייכים ככל הנראה לדור האייפון הרביעי במספר. בעבר אגב, תמונות החברה אוששו והתגלו כאמיתיות. נאמר ונסתייג. בפעם הקודמת התמונות צצו רק מספר חודשים מועט טרם ההשקה של אפל, הפעם מדובר בשמונה חודשים לערך ממועד ההשקה הצפוי. האם יתכן שמכשיר האייפון צפוי לעבור רענון מוקדם השנה? אם נתייחס להצהרותיו של פיל שילר, אפל לא צפויה להציג מכשירים חדשים במהלך השנה הנוכחית ולכן אם אכן תהיה השקה מוקדמת לדגם החדש של מכשיר האייפון, סביר שלא יתקיים לפני 2010.

תרחיש אפשרי נוסף נקשר למכשיר אחר, רדוף שמועות לא פחות מנושא כתבה זו. אם צפויה אפל להציג את מכשיר הטבלט המהפכני שלה בחציון הראשון של השנה הבאה כפי שמעריכים אנליסטים רבים, יתכן ונהיה עדים באותו מעמד לעדכון מכשיר אחד נוסף.


יום ראשון, 1 בנובמבר 2009

אפל שוב חוסמת את סנכרון הפאלם פרי


אייטונז 9.0.2 הביאה מספר שיפורים לתוכנת המדיה של אפל בינהם תמיכה בעדכון תוכנת מכשיר האפל טיוי אותו מתעקשת החברה לשמר בקונספט הנוכחי והעדכון שהפך קבוע: חסימת מכשיר הפאלם פרי מלהסתנכרן עם התוכנה
כשהשיקה חברת פאלם את מכשיר הדגל החדש שלה לפני מספר חודשים רבים ראו בו לראשונה מתחרה ראוי באייפון של אפל. המהלך השיווקי של המכשיר הוגדר בידי אנליסטים רבים כגלגל ההצלה האחרון הקיים בידי פאלם. החברה שפעם זכתה לפופלאריות רבה בתחום מחשבי כף היד ,עת זכו לעדנה, נכנסה לקשיים רבים כשהחלו הצרכנים לעזוב את מכשירים אלו לטובת מכשירי סלולר חכמים שתפסו את נפח השוק של האחרונים.

באחד ממהלכיה הראשוניים של פאלם בהתייחס למכשיר החדש שפיתחה החליטה החברה לעקוף בדרך תוכנתית פשוטה את מניעת מכשיר הפרי מלהסתנכרן עם תוכנת מדיה פופלארית במיוחד, האייטונז.
המהלך הקנה לבעלי המכשיר החדש את האפשרות לחבר אותו למחשבי פיסי או מק ולהסתנכרן עם המוזיקה אותה מחזיקים בדרך המוכרת להם מבלי חבלי הלידה במעבר לתוכנה חדשה ובלתי מוכרת.
בניגוד לחברה אחרת ומשמעותית בתחום, Rim האחראית בין היתר למכשירי הבלקברי הפופולאריים החליטה פאלם לא לפתח תוכנת סנכרון עצמאית משלה עבור מחשבי המק ולהותיר את הפתרון באייטונז כפי שפורט.

אפל מצידה לא נשארה חייבת. המתחרה מקופרטינו ידועה בקנאות המוקפדת שלה כלפי המכשירים, התוכנות והתאימות בינהם. היא לא אוהבת שמישהו חודר למונופול או לשוק הסגור שיצרה ופאלם מבחינתה חצתה קצת יותר מקו אדום אחד.
באופן שיטתי ובמקביל לתביעה משפטית החלה אפל לחסום את אפשרות הסנכרון של הפאלם פרי בכל עדכון תוכנה ששיחררה לאייטונז. משחק החתול עכבר שהחל מאז לא הסתיים עד עתה, גם עם שחרור עדכון התוכנה האחרון לאייטונז.
סביר שפאלם תמצא בקרוב שוב את הדרך לייצר פרצה תוכנתית עבור השימוש באייטונז, אך האם בעלי מכשיר הפאלם פרי שמוצאים את מכשירם חסום ופתוח לסירוגין לסינכרון לא מוצאים את המצב מעט מייאש? מכל מקום, נראה שפתרון השימוש באייטונז מיצה עצמו ויוצר יותר כאב ראש מנוחות שימוש במכשיר הדגל של פאלם.